OmslagEen kleine geschiedenis van bijna alles

Zo kan het ook: jonge designers geven beroemde boeken een nieuw omslag

Beroemde boeken krijgen een make-over van nieuw talent.

‘Ik moest meteen lachen, die banaan is helemaal raak’, zegt grafisch ontwerper Jan de Boer, die zestien jaar geleden het Nederlandse omslag voor Een kleine geschiedenis van bijna alles maakte. Deze bestseller van Bill Bryson over het ontstaan van het leven is onderdeel van de Penguin Student Design Award 2020, waar jonge designers een make-over ontwerpen van het omslag van een beroemd boek.

De banaan won.

Het ontwerp van Megan Glover, dat de eerste prijs won in de wedstrijd van Penguin.

Voor Britse ontwerpstudenten is de jaarlijkse Penguin-wedstrijd een kans om te laten zien wat ze kunnen. De Boer loopt voor de Volkskrant de nominaties langs: ‘Goede inzendingen, maar je ziet ook dat ontwerpstudenten erg bezig zijn om het ‘mooi’ te maken. Esthetiek is belangrijk, maar covers moeten natuurlijk vooral mensen bij de lurven pakken.’

Grafisch ontwerper Jan de Boer maakte zelf zestien jaar geleden dit Nederlandse omslag voor Een kleine geschiedenis van bijna alles.

‘Bryson schrijft licht over complexe zaken. Dat moet je terugzien in het omslag’, vindt De Boer. ‘Een beetje humor is daarom belangrijk. Maar vooral, en dat is met de banaan goed gelukt, moet het de aandacht trekken in een volle boekenzaak.’ Het bananenontwerp van Megan Glover zie je van vijf meter afstand. Het beeld verwijst naar het feit dat het dna van bananen en mensen voor 50 procent overeenkomt. ‘Deze cover relativeert, maar is ook helder. En het maakplezier straalt ervan af.’

Het ontwerp van Allana Friedrich (tweede prijs).

Soms zetten omslagen een aspirant-koper op het verkeerde been. De winnaars van de tweede en derde prijs (Allana Friedrich, Kael Crozier) vindt De Boer niet goed. ‘Die voelen aan als een managementboek.’ Wel wordt hij gelukkig van Emily Roach, die een kleine gereedschapskist met de hoogtepunten van de evolutie op de voorkant zette. ‘IJzersterk, omdat het zo leesbaar is en een breed publiek bereikt.’

Kael Crozier won de derde prijs met dit ontwerp.

Toen De Boer in 2004 zelf een cover maakte voor het boek, was Bryson nog niet zo’n hit. Zou hij het nu anders doen? ‘Ik zou geen beeld gebruiken, alleen typografie.’ Daarom is de nominatie van Nelson Goldsworth zijn favoriet. ‘De letters EVERYTHING opblazen tot ze bijna over de rand van de bladspiegel klotsen. Mooi, ik had het zelf kunnen bedenken. Deze student beperkt zich tot belettering. Misschien had het in details beter gekund, maar het is knap dat hij de typografie een sterke emotionele lading geeft. Dat doet echt recht aan Brysons boek.

Nelson Goldsworths ontwerp is de favoriet van grafisch ontwerper Jan de Boer.

Bill Bryson: Een kleine geschiedenis van bijna alles. Olympus; 2004. Ontwerp Studio Jan de Boer.

Winnaars en nominaties Penguin Student Award 2020

Eerste prijs: Megan Glover

Tweede prijs: Allana Friedrich

Derde prijs: Kael Crozier

Andere nominaties:

Emily Roach

Nelson Goldsworth

Het genomineerde ontwerp van Emily Roach.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden