Zingen moet op ieders lijstje met goede voornemens staan

De zingende mens zou alerter, relaxter en minder vaak verkouden zijn

Kinderen verkleed als engelen zingen in het kerstkoor. Beeld anp

December is de maand van het zingen. Dat begint in de aanloop naar 5 december, wanneer de meerderheid van de Nederlandse kinderen een gezongen wens richt aan een katholieke heilige die in één adem wordt genoemd met een gecastreerde haan. (Ik geloof niet dat de tekst van Sinterklaas Kapoentje zich leent voor inhoudelijke uitleg tijdens een inburgeringscursus.)

Vervolgens zwelt het gezang aan in aanloop naar Kerst, waarna het weer een beetje wegsterft naarmate het nieuwe jaar dichterbij komt. Professionele en amateurkoren hebben volle agenda's. Een stampvol Carré zong begin december Händels Messiah tijdens een meezingsessie. Op de markt werden we getrakteerd op een live uitgevoerde medley van 's werelds bekendste kerstlied: Stille Nacht. Dat lied zullen we nog veel horen eind volgend jaar, vaker dan normaal in december, want in 2018 is het tweehonderd jaar geleden dat het lied voor het eerst werd gezongen in een Oostenrijks kerkje.

Dat uitgerekend december zangmaand is, en vooral van koorzingen, is zo vreemd niet: de donkere dagen versterken de behoefte aan saamhorigheid, en zingen in een koor is bij uitstek een activiteit die saamhorigheid bevordert. Denk aan gospelmuziek waarin zwarte slaven zich één voelden, aan koren op voetbaltribunes of aan de lol van samen keihard meezingen met de radio - vanaf maandag bijvoorbeeld met de Top 2000.

Volgens de Amerikaans-Arabisch componist Mohammed Fairouz zou veel ellende in de wereld voorkomen kunnen worden als iedereen verplicht zou zijn in een koor te zingen. In een koor moet je immers wel naar elkaar luisteren en rekening houden met anderen.

Nederland is een land van koren, maar zingen op school is lang niet meer zo vanzelfsprekend als vroeger, vrije scholen uitgezonderd. In een reactie op het recente advies van de Raad voor Cultuur opperde Vic van de Reijt, kenner van het Nederlandse lied, om met subsidiegeld mensen voor de klas te zetten die gaan zingen.

Mohammed Fairouz

De Britse overheid investeerde tien jaar geleden vele miljoenen in een nationaal project om basisschoolkinderen vaker te laten zingen. Wellicht heeft de Britse overheid de onderzoeken in gedachte van muziekprofessor Grenville Hancox. Hij is medeoprichter van een instituut dat het effect van kunsten, met name muziek, bestudeert op welzijn en gezondheid van zowel individuen als groepen. Geen zweverig gezeur: het centrum verzamelt wetenschappelijk materiaal met als doel zingen op doktersvoorschrift te bewerkstelligen.

Zingende mensen gaan zich beter voelen, volgens Hancox, het is een manier om emoties te reguleren. Er zijn aanwijzingen dat zingen helpt bij het omgaan met chronische pijn. Zingen bevordert de zuurstofopname, is gunstig voor het cardiovasculaire systeem, het zou stress verminderen en bacterievorming in de luchtwegen tegengaan door een betere 'ventilatie'. De zingende mens zou kortom alerter zijn, relaxter en minder vaak verkouden.

Gezien alle veronderstelde voordelen zou meer zingen daarom op ieders lijstje van goede voornemens voor het nieuwe jaar moeten staan. Minder drinken, stoppen met nagelbijten, elke dag het aanrecht opruimen, meer zingen - zoiets. Om met Ella Fitzgerald te spreken: 'Het enige dat beter is dan zingen is méér zingen.'

Wekelijks neemt Bor Beekman, Robert van Gijssel, Rutger Pontzen, Herien Wensink of Nell Westerlaken stelling in de wereld van film, muziek, theater of beeldende kunst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.