De gidsKinderboeken

Zin in gedachtenvakantie? De tijd vliegt met deze jeugdboeken over knusse hotels

Pjotr van Lenteren Beeld de Volkskrant
Pjotr van LenterenBeeld de Volkskrant

Droom weg bij hartverwarmende boeken over knullig-knusse hotels, en de lockdown vliegt voorbij.

Pjotr van Lenteren leidt u door de wereld van het jeugdboek. Rob van Scheers doet dat volgende week over thrillers, Hugo Blom praat u daarna bij over luisterboeken.

De lockdown begint te voelen alsof we voor onbepaalde tijd zijn gestrand in een ouderwets hotel. Elke dag verloopt er hetzelfde en dat is nog de bedoeling ook. In het echt hebben die hotels met hun verloren grandeur, de geur van oude tapijten en te lang bewaard roerei natuurlijk hun beste tijd gehad. Maar geef toe: nu het niet mag, zouden we er graag naartoe willen.

In kinderboeken krijgen de hotels van vroeger een schitterend eeuwig leven. Vaak wat morsig en vervallen, zoals prachtig beschreven door Annie M.G. Schmidt in Otje (Querido, 1980) en door Sjoerd Kuyper in Hotel De Grote L (Lemniscaat, 2014). Dat het er achter de schermen een zootje is, leidt tot slapstick. Alles om te voorkomen dat de gasten ontdekken dat de personeelsleden echte mensen zijn.

Precies die knullig-knusse sfeer heeft illustrator Lars Deltrap knap getroffen in zijn eerste soloproject: Wat Mick zag (Querido, € 17,99, 7+). Een vakantie met je puberende zus en ouders in de Ardennen is tenenkrommend saai. Maar niet als er ’s nachts van alles uit de kamers en gangen verdwijnt en uiteindelijk de eigenaar vermist raakt. Een origineel en sfeervol zoekboek in griezelige blauwtinten. David Lynch’ klassieke televisieserie Twin Peaks, maar dan in de Ardennen.

null Beeld Querido
Beeld Querido

Waar Deltrap het hotelleven in een paar tekeningen treffend samenvat, spint de Amerikaan Ben Guterson het eindeloos uit in een meeslepende familiegeschiedenis in drie delen. Het laatste deel is onlangs verschenen: Het mysterie van Winterhuishotel (Leopold, € 17,99, 10+, vertaald door Imme Dros). Wie vreest de sneeuw deze winter te zullen missen: deze serie bevat er lawines van en je hoeft er niet voor in de rij te staan.

Elizabeth gaat naar school, op ski’s uiteraard, ontwerpt in haar vrije tijd samen met hotelmaatje Freddy een toeristische speurtocht op basis van memorabilia in de oude hutkoffers van baas Norbridge en helpt twee vaste gasten hun megapuzzel af te maken in de hal. Waarom die slaapverwekkende hobby zo belangrijk is dat de gasten er elke keer voor terugkomen, blijkt pas aan het eind. De spannende, magische ontwikkelingen blijven van ontbijtbuffet tot diner heerlijk sudderen op de achtergrond van de dagelijkse, oergezellige gedoetjes van gasten en personeel.

null Beeld Leopold
Beeld Leopold

De charme van de Winterhuisboeken is dat deze lekkere weglezers aanzetten tot liefde voor taal en lezen. Guterson heeft de gigantische bibliotheek van het hotel gevuld met een compleet, niet-bestaand oeuvre van griezelmysteries, dat een prominente rol speelt in het verhaal: alle personages praten over lezen alsof het doodnormaal en van levensbelang is.

De vrienden converseren in palindromen, maken om de haverklap woordladders of beginnen achterstevoren te spreken. In de letters van elke hoofdstuktitel is een hint verborgen. Vertaaltovenaar Imme Dros, een van onze beste kinderboekenschrijvers, weet daar meer dan raad mee in dé paginavreter van dit seizoen.

Wel zin om op gedachtenvakantie te gaan, maar niet in de sneeuw? Probeer dan de sympathieke serie van de Brit Alex Milway, over een dierenhotel op een zonnig tropeneiland, dat wordt geleid door de kordate Julia Dupont.

null Beeld Lemniscaat
Beeld Lemniscaat

In Hotel Flamingo is iedereen welkom, ook slijmerige slakken en stinkende stinkdieren; de onvermijdelijke conflicten worden humoristisch en optimistisch opgelost. Zoals dit keer in Carnaval! (Lemniscaat, € 14,95, 8+, vertaald door Jesse Goossens) de verplichte deelname aan de jaarlijkse optocht met een tropische storm op komst en een ruige popgroep die in hun suite repeteert. Het volgende deel verschijnt in de zomer.

Voor wie deze hartverwarmende hotelseries nog niet of niet helemaal heeft gelezen, breekt een mooie tijd aan: bestel ze gewoon allemaal. Tijd zat; we gaan voorlopig nergens heen. Het knusse winterlezen is, in elk geval op de kalender, pas net begonnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden