Zet de meest gefotografeerde beroemdheden voor de piramides en de foto's verspreiden als een virus

Beeldvormers onderzoekt hoe een foto ons wereldbeeld bepaalt

De rubriek Beeldvormers onderzoekt hoe een foto onze kijk op de werkelijkheid bepaalt. Deze week: beroemdheden bij de piramides.

Lionel Messi. Beeld epa

Sultan Kösen is een Koerdische boer. Hij had vermoedelijk een onopvallend leven gehad als hij niet zou lijden aan de zeldzame conditie acromegalie, waarbij gezwellen op de hypofyse leidden tot groeistoornissen. Kösen is 2,51 meter lang en is daarmee de langste man in de wereld. Hij bereikte die status, zoals het gaat in de wereld van de recordbrekers, nadat de vorige langste man, de Chinees Bao Xishun, was overleden. Kösen is getrouwd met een Syrische vrouw van normale lengte. Zij spreekt Arabisch en hij Turks; het grootste probleem in hun relatie, volgens hem.

Kösen dook deze week opeens op in het aanbod van de fotopersbureaus. Daar was hij, steunend op zijn stok, pal voor de piramides en de sfinx van Giza. Naast hem stond de Indiase Jyoti Amge, een 24-jarige vrouw die met haar 62,8 centimeter ongeveer tot de knie van Kösen reikt. Ze is 's werelds kleinste vrouw.

In de wereld van het Guinness World Records-boek zijn ze grote sterren met inwisselbare kwaliteiten, net als de oudste mens. In de coulissen staan de opvolgers altijd klaar. We kunnen onze neus ophalen van deze moderne variant van de freakshows van weleer, maar het is toch lastig wegkijken. Probeer maar eens geen foto te maken van dit duo. En dat is precies de bedoeling.

Het bezoek van Kösen en Amge aan de piramides - en het bijpassende fotomoment - was georganiseerd door het Egyptische bureau van toerisme. Het is onderdeel van een campagne om de vrije val waarin de toerismesector in Egypte zich bevindt te keren. Na de protesten op het Tahrirplein en de val van Moebarak daalde het toerisme in een jaar tijd van 14,7 miljoen naar 9,8 miljoen. In de jaren daarna ging het niet veel beter, met als nieuw dieptepunt het opblazen van een Russisch toestel met toeristen die in oktober 2015 terugkeerden van een verblijf aan de Rode Zee.

Het idee van het Egyptische bureau voor toerisme is opvallend helder en helemaal van deze tijd. Haal de meest gefotografeerde mensen in de wereld naar Egypte en zet ze voor de piramides. En stuur vervolgens een berichtje naar de grote fotopersbureaus en de foto's zullen zich verspreidden over de planeet, als een virus - inclusief sfinx.

Afgelopen jaar werden realityster Kourtney Kardashian, voetbal superster Lionel Messi en acteur Will Smith, met familie, ingevlogen.

De langste man ter wereld, Sultan Kosen, samen met de korste vrouw ter wereld, Jyoti Amge. Beeld epa

Een kop van de website Arab News van 6 maart 2017: 'Will Smith fascinated by pyramids during Egypt visit.' Voor de gelegenheid wilde Smith ook best zeggen dat hij er als jongetje al van droomde om egyptoloog te worden.

In augustus 2017 arriveerde Kourtney Kardashian, die nauwelijks fotografen nodig heeft om haar beeltenis over de wereld te verspreidden. Alle aandacht ging uit naar haar Egyptische selfies, waarin ze in een bikini te zien was, terwijl ze gezelschap had van haar 'toyboy beau' (om met de Daily Mail te spreken). Geen idee hoe ze daar op het ministerie van toerisme tegen aankeken, maar het lijkt een geval van 'missie geslaagd.'

Het bezoek van Lionel Messi was minder geslaagd. De voetballer kreeg van de Egyptische sterarcheoloog Zahi Hawass een rondleiding langs de bezienswaardigheden van Giza. Messi was onbewogen geweest, aldus Hawass, zijn gezicht 'als een steen'. Misschien omdat hij alleen van voetbal houdt, maar voor de archeoloog was het duidelijk: 'Messi is een idioot.' Deze woorden gingen de wereld over, voorzien van een foto van de voetballer voor de fraai uitgelichte piramides bij nacht. 'He is a moron', luidde een kop in The Washington Post. Hawass trok zijn woorden na de commotie terug. Hij gaf de schuld aan de tolk.

In mei 2017 kon worden gemeld dat het toerisme weer minimaal groeide. In juli werden twee Duitse vrouwen in de badplaats Hurghada doodgestoken door een aanhanger van IS. In de laatste week van januari 2018 poseerden de langste man en de kleinste vrouw voor de sfinx. Het effect op de toeristenindustrie moet nog worden afgewacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.