Zeg me, lieve Koelkast, wat eten we vandaag?

Morgen is vandaag in de Keuken van de Toekomst. Daar bakt de Oven van de Toekomst op eigen kracht een appeltaart en doet de Koelkast van de Toekomst dienst als geautomatiseerde voorraadbeheerder.

In de keuken van de toekomst draait alles om de koelkast. Dat is opmerkelijk, want er is geen saaier apparaat dan de koelkast. Met het fornuis en wat daaraan vast zit, is van alles gebeurd. Er zijn elektrische fornuizen gekomen, keramische platen, inductie. De gasoven is overvleugeld door de elektrische heteluchtoven, die op zijn beurt wordt verdrongen door de magnetron. De nieuwste trend zijn stoomovens.

En wat deed de koelkast in de tussentijd? Eten koud houden als een ouderwetse kelder, maar dan met stekker. De grootste vernieuwing op koelgebied was de introductie van de bolle retrokoelkast.

Dat wordt allemaal anders, want de koelkast evolueert tot commandopost van de keuken van de 21ste eeuw. Hij is straks de geautomatiseerde voorraadbeheerder, het verbindingscentrum tussen ons en leveranciers, en het ding dat andere keukenapparaten aanstuurt.

De Britse supermarkt Waitrose vroeg kenners onlangs wat zij verwachten van de keuken van de toekomst. Een vuilnisbak die afval ter plekke recyclet, zei een productontwerper. Een oven met aparte compartimenten voor bakken, braden, roosteren en drogen, voorspelde een Spaanse topchef. Een zelfreinigende keuken, hoopte een Britse collega.

De werkelijkheid is prozaïscher én opwindender. Vlakbij de Amsterdam Arena heeft de organisatie Living Tomorrow het Huis van de Toekomst laten bouwen. De toekomst hier is morgen, niet overmorgen: de vernieuwingen moeten binnen vijf jaar te realiseren zijn.

De ontwerpers van de Keuken van de Toekomst, waarachter leveranciers van keukenapparatuur schuilgaan, zien het koken twee kanten opgaan. Door de week hebben we haast, maar in het weekend willen we uitgebreid tafelen met familie en vrienden. Onze vriend de koelkast helpt ons daarbij.

Op de deur van de koelkast zit een computerscherm waarop uit een menu (Select a meal) vier opties gekozen kunnen worden: Breakfast, Easy meal solutions, Weekend brunch en Dinner with friends. Kiezen we voor twee, de snelle hap, dan laat de koelkast zien wat hij in huis heeft aan kant-en-klaarmaaltijden. Halen we de diepvriespizza eruit, dan zet de koelkast de oven alvast aan. We moeten de pizza nog wel zelf uit de doos halen.

Toetsen we daarentegen Dinner with friends in dan helpt de koelkastcomputer ons met het selecteren van een menu en voorziet hij ons van recepten (die we kunnen downloaden van eetprogramma's op tv). Wat we niet in huis hebben, kunnen we online bestellen. Thuisblijven om een bestelling in ontvangst te nemen, hoeft niet. Naast onze voordeur hebben we een Delivery Box waarin de bezorger onze boodschappen achterlaat.

Ontwikkelingen als deze zijn mogelijk door de toepassing van piepkleine chips in de verpakking van producten waarop allerlei informatie kan worden opgeslagen, van houdbaarheidsdatum tot bereidingswijze.

Dat uitgerekend de koelkast de baas wordt in de keuken is logisch, zegt Johan Bos van de Achterhoekse fornuizenfabrikant Atag, leverancier van het Huis van de Toekomst. Voor een computer heb je stroom nodig en een koelkast heeft een stekker. Maar de koelkast is niet het enige apparaat met hersens.

In de showroom in Duiven presenteert Atag zijn eerste intelligente oven. Schuif er een appeltaart in, kies op het display 'appeltaart' en de oven doet de rest. Via vochtsensoren stuurt het apparaat zichzelf bij. Vis, koekjes, kip, alles lukt, verzekert Bos.

Van de zelfdenkende oven is het een kleine stap naar een intelligent fornuis dat zelf weet hoe lang rijst moet koken, zegt Bos. Maar iemand die een fornuis koopt, vindt het waarschijnlijk nog leuk om zelf in de pan te roeren, dus de vraag is of dat zin heeft.

En wat doen we met de afwas? In de machine, zegt Bos. Daar valt weinig aan te beleven. De afwasmachine wordt pas intelligent als hij zelf de borden terugzet in de kast. Iets voor de 22ste eeuw.

De koelkast is niet het enige apparaat met hersens. Schuif een appeltaart in de intelligente oven - kies op het display 'appeltaart' en de oven doet de rest.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden