Boekrecensie Zeeland

Zeeuws geluk biedt geen onverwachte inzichten of diepgravende analyses (drie sterren)

Jarenlang kwam Carolijn Visser (1956) nauwelijks in Zeeland, de provincie van haar jeugd. Ze ging in Amsterdam studeren, werd een succesvol schrijver van reisverhalen en trok de wereld over. Naar Middelburg ging ze alleen nog voor haar ouders, en sinds haar moeder verhuisde zelfs dat niet meer.

Vorig jaar won ze de Libris Geschiedenis Prijs voor Selma – Aan Hitler ontsnapt, gevangene van Mao, over de enige Nederlander die in China woonde tijdens de Culturele Revolutie. De Zeeuwse zorgorganisatie SVRZ gaf Visser een aanleiding om het eens dichter bij huis te zoeken.

Voor Zeeuws geluk logeerde zij enkele weken in instellingen voor dementerenden, verspreid over de provincie. Zo’n boek in opdracht kan geforceerd aandoen, maar Visser giet haar bevindingen in een mooie vorm. Door gesprekken met bewoners en zorgverleners raakt ze langzaam weer vertrouwd met het land, de geschiedenis en haar eigen herinneringen. ‘Het heden raakte vervormd in dit tehuis, maar het verleden was vaak wel scherp, daar moest ik nog aan wennen.’

In Domburg hoort ze van bewoner Jaap over de evacuatie van Grijpskerke (‘Hrieps’) in de oorlog, die hij meemaakte als klein jongetje. De straten stonden onder water, meer dan een jaar konden ze niet naar huis. Jaap had het prachtig gevonden, bekent hij beschaamd. Het silhouet van Veere brengt Visser terug naar 1961, toen ze met haar vader en broers ging kijken hoe sleepbootjes de laatste caisson plaatsten in de nieuwe dam. In het gereformeerde tehuis in Aagtekerke ziet ze hoeveel steun de mensen vinden in het geloof. En overal zijn de Duitse badgasten, die in Vissers jeugd vooral achterdocht wekten – hoe durfden ze zich alweer te vertonen? – maar nu onmisbaar zijn voor de Zeeuwse economie.

Dit gelegenheidswerk biedt geen onverwachte inzichten of diepgravende analyses. De opeenvolging van gesprekjes, anekdotes en observaties over het leven in een zorginstelling doet op den duur wat willekeurig aan. Maar in combinatie met de kleurrijke vormgeving en de prachtige foto’s (klederdracht!) is Zeeuws geluk toch heel innemend.

Carolijn Visser: Zeeuws gelukAtlas Contact; 224 pagina’s; € 19,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.