YouTubeclipjes bezorgen 18-jarige bliksemcarrière

8,5 miljoen youtubers en 12 platenmaatschappijen hebben interesse in de muziek van de 18-jarige Esmee Denters uit Zevenaar, dankzij de 'karaokeclipjes' die zij op internet plaatste...

‘Een heel leuk begin van een carrière’, zegt Esmee Denters met gevoel voor understatement. ‘Maar ik zit ’m nog best te knijpen hoor.’ In nog geen vijf maanden zijn haar ‘karaoke-clipjes’, zoals ze het zelf noemt, 8,5 miljoen keer bekeken op de interactieve website Youtube.

En werd ze door meerdere grote platenmaatschappijen in Amerika uitgenodigd om te komen praten over een contract. Nam ze een plaat op met Destiny’s Child-zangeres Kelly Rowland. Vloog ze naar Zweden om een eigen nummer op te nemen met Macho Psycho, producer van onder anderen popster Pink. En trad ze in Los Angeles op bij een diner van People Magazine, Amerika’s grootste celebrity-glossy. ‘Het was mijn eerste keer. Ik had nog nooit opgetreden.’

Bekendheid in VS

Vijf maanden geleden plaatste de 18-jarige Denters haar eerste filmpje op de site, ‘thuis opgenomen met de webcam van mijn zus’. Nu staan er van haar al meer dan veertig op youtube: covers van artiesten als Beyoncé, John Legend, Mary J. Blige, en wat zelfgeschreven nummers.

Ze trok zo veel aandacht dat ze via de site een manager in de VS kreeg. Begin februari vloog ze er voor het eerst naartoe. ‘Ik heb met zeker twaalf maatschappijen gesproken. Het waren heel positieve gesprekken.’ Hun enthousiasme weet ze nuchter te verklaren: ‘Zij hoeven niet zoveel meer te doen. Door youtube kennen veel mensen mij al.’

Wat succesvolle professionele Nederlandse artiesten als Ilse de Lange en Anouk met grote moeite voor elkaar kregen, deed Denters in een paar maanden: veel bekendheid in de Verenigde Staten. ‘Misschien is het wel moeilijker als je in Nederland begint. Door dat Youtube-gebeuren begin je eigenlijk meteen al daar’, zegt Denters.

Wereldwijd staat ze op Youtube op de 20ste plaats met de meeste ‘subscribers’, kijkers die zich registreren bij haar clips. Op de site Myspace, ‘maar dat is gewoon voor vrienden’, had ze gisteren 10344 friends. Sinds twee maanden heeft ze een fansite, opgericht door mensen die ze niet kent.

Geen karaokeplaat

Het doorstoten vanaf sites als Myspace en Youtube naar een professionele carrière was tot nu toe voorbehouden aan een handvol buitenlandse acts, zoals de Britse The Arctic Monkeys vorig jaar en onlangs Lilly Allen.

Dat Denters een plaat gaat uitbrengen, is zeker maar wanneer en met wie, daarover wil ze zich niet uitlaten. Ze bezint zich nog, samen met advocaten, op een contract. ‘Het is natuurlijk nu een hype, en ik wil niet zomaar een karaokeplaat maken ofzo. Het moet echt goed worden.’ Haar grootste zorg is vooral: nieuwe nummers schrijven. Want dat heeft ze nog nooit gedaan. Net zoals ze nooit zangles heeft gevolgd. ‘Als het niet lukt, dan ben ik al heel gelukkig dat ik dit heb gedaan: liedjes zingen en met Kelly Rowland een plaat opnemen.’

Inmiddels gaat Denters’ succes zo ver dat zijzelf al wordt gecoverd op youtube. Ook hebben andere mensen videoclips gemaakt bij haar liedjes, en zijn er compilaties van haar versie van John Legends Save room.

En dat terwijl het allemaal heel klein begon. ‘Ik vertelde mijn vrienden dat ik liedjes op youtube had gezet. En dan wordt het opgepikt.’ Dat komt ook door de manier waarop je het filmpje ‘post’, zegt ze: ‘Je schrijft er bijvoorbeeld bij ‘‘Me singing Beyoncé’’. Als mensen naar Beyoncé zoeken, vinden ze dan ook mijn clipje.’

Fans

Belangrijk is dat je alles in het Engels doet. Denters beheerst het, te horen aan haar boodschappen aan haar fans, vloeiend. ‘Als mensen op hun site weer een link naar jouw clipjes zetten, dan gaat het heel snel.’

In Nederland én daarbuiten heeft ze vele fans. Toen ze naar de VS vloog, stonden er bij een tussenstop in New York twee fans te wachten met een spandoek: Esmee we love you. ‘Dat was heel gek. Ik had alleen op mijn site gezegd dat ik naar Amerika ging, niet waarheen. Ze hebben gewoon gegokt waar en welke vlucht.’

Met haar studie maatschappelijk werk is ze inmiddels gestopt. Tot onvrede van haar moeder. Die vond het maar niks dat ze ‘voor zoiets’ haar studie opzij wilde zetten. Maar, vertelt Denters, ze ging mee naar de VS, en ‘nu begrijpt ze het wel.’

Zelf is Denters ook beducht voor de aandacht. Zo kreeg ze in Amerika ook een reality soap aangeboden. Maar dat houdt ze af: ‘Best leuk als ze optredens gaan filmen, maar eigenlijk wil ik helemaal niet dat mijn privéleven de hele tijd gefilmd wordt. Dat vind ik zo Amerikaans.’

Hoeveel optredens er gepland staan? ‘Ik heb nog nooit opgetreden’, verrast Denters. ‘Of nou ja, één keer dan, in Amerika.’

\N
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden