YouTube-ster Zoella verlaat het web na rel om 'haar' bestseller

Zoella met haar boekBeeld reuters

Ze heeft bijna 7 miljoen volgers op YouTube, 3,5 miljoen vrienden op Instagram en 2 miljoen likes op Facebook. Maar nu hetzelfde internet dat de 24-jarige Zoella een ster maakte zich tegen haar lijkt te keren, verlaat de videoblogger het medium. Dit weekend bleek dat ze haar boek Girl Online, de snelst verkopende debuutroman ooit, niet zelf heeft geschreven.

Een week na het verschijnen van Girl Online, dat als slagzin 'Een moderne Notting Hill voor tieners' heeft, waren er al meer dan 78 duizend exemplaren van het boek verkocht. Daarmee stootte de jonge modeblogger niet alleen Fifty Shades of Grey van de troon, maar ook de Harry Potter-boeken van J.K. Rowling en The Da Vinci Code van Dan Brown.

Dit weekend gaf Zoella - echte naam Zoë Sugg - aan haar bestseller niet zelf geschreven te hebben, ondanks haar naam op de kaft. 'Mensen hebben hulp nodig als ze iets nieuws proberen', aldus de YouTube-ster. 'Maar de personages en het verhaal heb ik zelf bedacht.' Ook uitgeverij Penguin was gedwongen hun rol in het schrijfproces toe te geven: 'Onze rol als uitgever is, net als altijd, het beste talent vinden en helpen om hun verhaal te vertellen'.

Volgens The Telegraph zou Penguin een freelancer hebben gevraagd het boek in zes weken tijd te schrijven, voor een schamel salaris. De uitgeverij ontkent dit en spreekt over een 'samenwerking'. Zoella zelf lijkt het inmiddels iets te heet onder de voeten te worden. 'Ik neem pauze van het internet want het wordt te druk in mijn hoofd', tweette de Girl Online, en ging offline.

Gratis mascara

Het afgelopen jaar groeide Zoella's populariteit en werd haar invloed op het koopgedrag van tienermeisjes steeds duidelijker. Als de videoblogster een mascara gebruikt, is deze vaak binnen een mum van tijd uitverkocht. Idem voor de kleding die ze draagt. Ze wordt er naar eigen zeggen niet voor betaald om producten te proberen, en krijgt alles gratis toegestuurd.

De vertaalrechten van Zoella's coming-of-age roman zijn inmiddels aan 25 landen verkocht. Kaartjes voor haar boektournee waren binnen een paar uur weg. Komend voorjaar brengt ze een bezoek aan Nederland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden