Review

You're Not You bevat een prachtig samenspel

You're Not You. Regie: George C. Wolfe. Met: Hilary Swank, Emmy Rossum, Josh Duhamel, Marcia Gay Harden. 103 min., in 43 zalen.

Hilary Swank en Emmy Rossum in You're not you. Beeld Alan Markfield
Hilary Swank en Emmy Rossum in You're not you.Beeld Alan Markfield

Het zou weinig hoeven betekenen: een onhandige beweging, plotseling toeslaande zenuwen, verder niets. Maar als de luxueus levende pianiste Kate (Hilary Swank) in You're Not You per ongeluk een glas breekt en haar vingers al klavierspelend over elkaar struikelen, snap je dat hier meer aan de hand is.

Anderhalf jaar later is Kate's bestaan volledig overhoop gegooid door de ongeneeslijke zenuw- en spierziekte ALS. Bij veel alledaagse handelingen kan ze niet zonder de hulp van anderen. Kate ontwijkt haar vriendinnen en haar huwelijk met Evan (Josh Duhamel) is ook niet meer wat het was: tegenover de letterlijk stomende badkamerseksscène waarmee de film opent, staat die waarin Evan Kate uit de douche tilt en afdroogt. In bed raken ze elkaar nauwelijks nog aan.

Semirealistisch formuledrama

You're Not You, naar Michelle Wildgens gelijknamige roman, is een semirealistisch formuledrama dat niet wil wegkijken van Kate's rampzalige lot, maar intussen nogal gepolijst en keurig ingedeeld overkomt. Alleen al die levenloze vriendinnen, of de kille architectuur van Kate's villa: het is een leven dat zo gelikt en glad oogt, dat je het bijna letterlijk van Kate ziet afglijden.

Even vanzelfsprekend dient Kate's 'redding' zich aan, in de persoon van de jonge, chaotische en vuilgebekte thuisverzorgster Bec (opkomend talent Emmy Rossum). Allicht compenseert Bec haar amateurisme met een groot, warm hart; na enkele plichtmatige scènes vol wrijving en ongemak vinden de vrouwen elkaar, in een relatie die voor beiden steeds troostrijker wordt.

Fantastische hoofdrolspelers

Eigenlijk zou je als toeschouwer immuun moeten zijn voor dit alles - zij het dat regisseur George C. Wolfe twee formidabele hoofdrolspelers in huis heeft, die van de voorspelbare plot iets moois weten te maken. Dan gaat het er niet eens om dat Swank (Boys Don't Cry, Million Dollar Baby) het ziekteverloop van Kate zo natuurgetrouw verbeeldt. Het is vooral haar prachtige samenspel met Rossum, waardoor You're Not You een aangrijpende en bij vlagen goudeerlijke film wordt.

Swanks fysieke tour de force blijft steeds in balans met Rossums juist ingehouden, 'gewone' acteerwerk, en hun van oogopslag tot aanraking tintelende chemie tilt de verzorger-patiëntverhouding naar een heel ander plan. Op zijn best blijkt You're Not You een effectief vriendschapsdrama of zelfs een liefdesgeschiedenis, zonder dat Kate's ziekte tot achtergrond verbleekt. En dat is genoeg compensatie voor de momenten waarop de sjablonen van de ziektefilm zichtbaar worden.

Hilary Swank en Emmy Rossum. Beeld -
Hilary Swank en Emmy Rossum.Beeld -
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden