RecensieYesterday

Yesterday is een onweerstaanbare combinatie van humor en romantiek, maar verrast niet ★★★☆☆

Als iedereen The Beatles is vergeten, ontfermt een singer-songwriter zich over de liedjes. Het had scherper gekund.  

Jack Malik is een liedjesschrijver met een zieltogende carrière die toch al nooit van de grond kwam. Een singer-songwriter die is veroordeeld tot kroegoptredens waar niemand naar luistert, of spelen met de pet voor de voeten op een verlaten pier.

Totdat de complete wereldbevolking door een wonderlijke gebeurtenis van het een op het andere moment niet meer weet wie The Beatles waren. Yesterday, Let it be - niemand heeft ooit van die geniale liedjes gehoord. Alleen Jack kent ze nog - en heeft daarmee uiteraard goud in handen.

Yesterday is een typische high-conceptfilm: een film die leunt op één enkel grappig, uniek idee. Dan is de belangrijkste vraag: werkt het twee uur lang? Blijft het leuk?

Het antwoord: ja hoor. Dat blijft best leuk.

Hoe het verder gaat laat zich raden: Jack (Himesh Patel) breekt door, maar hoe moet het dan verder met zijn beste vriendin/manager Ellie (Lily James), die stiekem hopeloos verliefd op hem is? Het scenario is van de hand van Richard Curtis (Notting Hill, Love Actually), hofleverancier van een onweerstaanbare publieksvriendelijke combinatie van Britse humor en romantiek. Dat betekent: fijne dialogen, precies passend bij de vriendelijke personages die nét iets gevatter zijn dan gemiddeld, en nét iets onhandiger. Beatles-grapjes die voor iedereen die ooit wel eens wat van die band heeft gehoord - iedereen dus - leuk zijn. En een zachtmoedig commentaar op de muziekindustrie, met wat speldenprikjes naar de hedendaagse cultuur. Als Jack een plaat in navolging van The Beatles The White Album wil noemen, snapt een zaal vol zwartgeklede pr-medewerkers tijdens de ‘major marketing meeting of meetings’ dat daar ‘diversiteitsissues’ mee zijn.

Het materiaal is bovendien in goede handen bij regisseur Danny Boyle, die de grootste Beatles-hits slim en respectvol door de film heen sprenkelt en zo’n goed gevoel voor komische timing heeft dat hij zelfs een potje googlen grappig kan maken.

Patel en James zijn zo leuk samen dat je je - hoe kleurloos hij ook is- bíjna kunt voorstellen dat zij inderdaad al jarenlang van hem houdt.

Ach, en Ed Sheeran speelt zichzelf met net genoeg zelfspot.

Hartstikke leuk allemaal. Maar toch. Over de gehele linie had het scherper gekund. Bijzonder verrassend is het verhaal niet, de personages en hun worstelingen zijn eigenlijk vlak en vooral Ellie doet dingen alleen omdat het het scenario zo uitkomt. En wat wil dit nu zeggen over de muziek bijvoorbeeld? Dat elke gek beroemd had kunnen worden met die liedjes van The Beatles?

Met Yesterday vertrouwen de makers vooral op de gimmick en de muziek - terecht, maar het voelt alsof er meer in had gezeten.

Yesterday

Komedie

★★★☆☆

Regie Danny Boyle

Met Himesh Patel, Lily James, Ed Sheeran

117 minuten; in 147 zalen

Gijs Groenteman gaat in onze illustere archiefkast in gesprek met mensen die hem hebben verwonderd. Rapper Pepijn Lanen, schrijver Paulien Cornelisse en kunsthandelaar Jan Six passeerden al de revue.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden