World Press Photo wordt een 'Oscar-uitreiking voor de fotografie'

World Press Photo moet eraan geloven: eerst genomineerden, dan pas een winnaar. De organisatie streeft naar Oscar-avond voor de fotografie.

Directeur Lars Boering: 'Uit de nieuwe methode blijkt meer waardering voor het werk van meer fotografen en digital storytellers.' Beeld anp

Het belangrijkste jaarlijkse moment voor fotojournalistiek wereldwijd krijgt een andere gedaante. Niet langer wordt begin februari de World Press Photo van het jaar uitgeroepen, waarna in april de feestelijke uitreiking volgt. Vanaf 2018 worden in februari zes nominaties bekendgemaakt. Pas bij de uitreiking in april weet de wereld welke van de zes tot winnaar is verkozen. Directeur Lars Boering van het in Amsterdam gevestigde World Press Photo legt de koerswijziging uit.

Verwatert de wereldwijde aandacht niet als je 14 februari de kanshebbers bekendmaakt en de winnaar pas twee maanden later?

'We hebben dit besluit genomen omdat uit de nieuwe methode meer waardering blijkt voor het werk van meer fotografen en digital storytellers (gebruikers van onlinetechnieken als video, slideshows en virtual reality, red.). Toen we de winnaar meteen bekendmaakten, had dat het effect van een enorme vuurpijl. Eén dag maximale aandacht voor vooral één foto, waarna de aandacht voor het werk van de onderscheiden fotografen afnam. De uitreiking in april was belangrijk voor de fotografen, maar het was ook oud nieuws: alle winnaars waren al bekend.'

In februari worden de genomineerden bekendgemaakt, zowel voor Photo of the Year als in de overige categorieën als sport, documentaire en nieuws. Wanneer de belangrijkste winnaar bekend wordt, heeft iedereen de foto al gezien. Dan is World Press Photo misschien niet meer het gesprek van de dag.

'Het kan zijn dat er op dat moment wat minder aandacht is voor de Photo of the Year, maar op deze manier zullen we over een langere periode aandacht voor de fotografie genereren. De internationale media bij wie we ons plan hebben gepolst, reageren enthousiast en staan er ook voor open om de aandacht meer te verdelen over kwaliteit in de breedte.'

Maar niet elke krant zal alle zes genomineerden voor de beste persfoto willen afdrukken. De ruimte op papier is beperkt.

'De kans bestaat dat een aantal gedrukte media zal wachten tot april. Maar online is de invloed van World Press Photo tientallen malen groter dan in print. Vrijwel alle genomineerde foto's zijn online beschikbaar en media maken daar online veel gebruik van. Die presentaties geven de aandacht voor onze fotografie een enorme boost.'

De tentoonstellingen van World Press Photo hebben in 2017 voor het eerst het aantal van honderd locaties overschreden. Volgens directeur Lars Boering was de expositie met winnaars van de fotocompetitie op 103 plekken te zien in 65 landen. Daaronder bevinden zich ook landen die niet per se om hun persvrijheid bekend staan, zoals China, Myanmar en Zimbabwe (waar de expositie werd getoond toen president Mugabe ten val kwam). Boering voorziet bovendien sterke uitbreiding van het aantal exposities in de Verenigde Staten, die tot nu toe vooral New York en Los Angeles aandeden.

Verandert het karakter van de uitreikingsceremonie hierdoor ook?

'We hebben een soort Oscar-uitreiking voor de fotografie in gedachten, met meer spanning. We verwachten dat er veel belangstelling zal zijn voor live-registratie, niet alleen van Nederlandse televisie, maar ook internationaal. Wellicht ook van betaalzenders als Netflix. Wil zo'n uitzending succesvol zijn, dan moet de avond een spanningsboog hebben. We mikken op 2020 om klaar te zijn voor televisie.'

Wordt dat een uitreiking met enveloppen en show?

'Het wordt geen bijeenkomst met black tie, hoewel er altijd wel prinsen, ambassadeurs en ministers aanwezig zijn. Maar we zijn niet vergeten waar de persfotografie vandaan komt. We garanderen een avond op niveau vanuit de Zuiveringshal van de Westergasfabriek in Amsterdam. Een mooie plek met een ruig randje, dat past bij ons.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden