Woody Allen is nog lang niet klaar

Ook zijn 47ste en nieuwste film Café Society, openingsfilm van Cannes '16, gaat weer over een jonge vrouw die voor een oudere, machtiger man valt. Kennelijk een thema voor de 80-jarige New Yorker, die zichzelf een romantische dwaas noemt.

Woody Allen tijdens de opening van het filmfestival van Cannes. Zijn film Café Society is de openingsfilm. Beeld ap
Woody Allen tijdens de opening van het filmfestival van Cannes. Zijn film Café Society is de openingsfilm.Beeld ap

'Waarom mijn films nooit meedoen aan de competitie?' Woody Allen (80) herhaalt de vraag uit de perszaal van het festivalpaleis, naar aanleiding van zijn openingsfilm Café ­Society. Die komt niet in aanmerking voor de Palme d'Or. 'Omdat ik niet geloof in competitie voor artistieke uitingen.' Competitie is geweldig voor sport, redeneert de cineast. 'Daar past het bij. Maar hoe bepaal je of een schilderij van Rembrandt beter is dan een El Greco? Een Matisse beter dan een Picasso? Je kan wel zeggen wat jouw favoriet is, dat is redelijk.'

Ze hoeven hem in Cannes ook niet te benaderen als jurylid. 'Als groep het werk van anderen beoordelen, met als implicatie dat de gekozen film dan objectief de beste was? Nee. Een competitie voor films druist in tegen mijn gezond verstand.'

Een grote familieroman

Café Society speelt zich af in de jaren dertig. De jongste zoon (Jesse Eisenberg) uit een eenvoudig Joods gezin in de Bronx reist naar Hollywood om zijn gefortuneerde oom, een studiobons, om een baantje te vragen. En valt voor diens assistente/geliefde (Kristen ­Stewart). Allens 47ste speelfilm zit vol grappen over Hollywood, religie en de Amerikaans-Joodse cultuur. En kent een opvallend weinig hechte plotstructuur. Dat was opzet, legt hij uit: 'Ik wilde de opzet van een grote familieroman, met veel verwikkelingen en tijdsprongen.'

Allen acteert niet in Café Society, maar is wel de vertelstem. 'Een roman heeft ook vaak de stem van de verteller, en ik bén de verteller. Het was ook goedkoper als ik het zelf deed.'

Jongere vrouwen en oudere mannen

Hij zit naast actrices Kristen Stewart (26) en Blake Lively (28), en hoofdrolspeler Jesse Eisenberg (32). Een vrouwelijke journalist in de zaal refereert aan de steeds terugkerende 'romantische motieven' in Allens oeuvre. Wat fascineert hem toch zo aan relaties tussen jongere vrouwen en oudere en machtige mannen?

'Wat zegt ze?', vraagt Allen. 'Sorry, mijn gehoor is slecht.'

Eisenberg souffleert de gestelde vraag, iets anders geformuleerd: hoe hij zijn romantische motieven kiest?

'O', vervolgt Allen monter, 'ik heb altijd over mijzelf gedacht als een romanticus - al wordt dat idee niet per se gedeeld door de vrouwen in mijn leven. Sommige vrouwen vinden mij wel romantisch, niet in de zin van Cary Grant of Clark Gable, maar als romantische dwaas. Ik romantiseer wel in mijn films, het verleden bijvoorbeeld, maar dat is omdat ik opgroeide met Hollywoodfilms.

Café Society is een romantische film. Maar Match Point bijvoorbeeld niet. Zelig ook niet.'

Kristen Stewart in Woody Allens film Café Society. Beeld
Kristen Stewart in Woody Allens film Café Society.Beeld

'Het is gewoon geluk'

Zijn leeftijd hindert hem niet bij het filmmaken, zegt hij. 'Ik ben 80! Ik kan het niet geloven. Ik ben zo jeugdig, behendig, lenig, bijdehand en mentaal alert - het is verbazingwekkend. Ik eet goed en doe mijn oefeningen, maar het is gewoon geluk. Mijn vader werd iets ouder dan 100, mijn moeder bijna 100. Als het iets genetisch is, heb ik de jackpot. Natuurlijk komt ooit de dag waarop ik wakker word na een hersenbloeding. Dan zit ik in een rolstoel en zeggen mensen: herinner je je hem daar? Dat was Woody ­Allen. Maar tot het zover is, ga ik door met filmen.'

Een andere vrouwelijke journalist in de zaal vraagt nogmaals naar de seksekwestie: u spreekt zo eloquent over ouderdom en romantiek, zou u ooit een serie films maken waarin vrouwen van 50 relaties aangaan met mannen van 30?

De andere kant op

'Ja, als ik een goed idee had, zou ik niet aarzelen', zegt Allen. 'Je ziet het niet zo vaak, ik heb weinig ervaringen om uit te putten, maar dat is een perfect geschikt komisch idee: om het leeftijdsverschil tussen twee mensen eens die kant op te sturen. Toen ik zelf 30 jaar was, viel ik voor een geweldige vrouw van 50, die er geweldig uitzag. Alleen was ze getrouwd, ze wilde niks van me weten. Ik heb er dus gewoon weinig ervaring mee. Maar het kan best.'

Een journalist herinnert hoofdrolspeler Eisenberg aan een uitspraak in een interview van tien jaar geleden. Op zijn 16de schreef de acteur - groot Allen-bewonderaar - het script voor een film óver Woody Allen. 'Ja, daar hebben hij en ik het dus nooit over gehad', zegt Eisenberg. 'Fijn dat je het hier opwerpt, waar iedereen bij is.' Het bewuste script belandde bij een Hollywoodagent, die er wel wat in zag. 'Ze vonden het grappig en stuurde het door naar Allens advocaten, die het niet zo grappig vonden. Ik ontving enkele stop-met-bestaan-brieven, en dat was het.'

Blake Lively in Café Society. Beeld epa
Blake Lively in Café Society.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden