Witte boodschap

American night van de Britse fotograaf Paul Graham is een verblindend, mooi en pijnlijk fotoboek...

Het bestaat uit een verzameling foto's die hij maakte van armen en kanslozen in Amerika, gefoto grafeerd in typisch Amerikaanse landschappen: parkeerplaatsen, fastfoodrestaurants, buitenwijken, supermarkten. De foto's zijn door een speciale techniek extreem licht van kleur, en ze hebben bijna geen contrast, en dat maakt alsof je vanuit een donkere ruimte in de felle zon stapt en even verblind bent.

De afgebeelde mensen, stuk voor stuk alleen, schuifelen rond in die kenmerkende gebogen houding van daklozen, en zijn nauwelijks nog te onderscheiden van hun omgeving; vaak zijn ze niet meer dan een kleine vage vlek tegen een gebouw.

Tussendoor heeft Graham hier en daar een gewone, heldere foto geplaatst van een Amerikaans droomhuis: groot, nieuw, fris, in tuttige, poppenhuisachtige stijl, voor de deur een al even opgepoetste auto, of twee alles wat die gebogen, vage, vlekjes niet hebben. Het ziet er, na al die pagina's witte somberte, bijna surrealistisch uit.

Midden in het boek tien, closere, en eveneens conventioneel gefotografeerde portretten van arme Amerikanen, allemaal zwart, die de ellende eindelijk een gezicht geven. Dat de teksten in het boek, onder meer een citaat uit Moby Dick ('So long as a man's eyes are open in the light, the act of seeing is involuntary'), wit op wit zijn gedrukt, waardoor je ze nauwelijks kunt lezen, is bijna flauw. De boodschap is zo ook al meer dan duidelijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden