Willem van Zoetendaal:

Tot voor kort vormden boeken zijn ruimte om foto's te presenteren. Daar kan Willem van Zoetendaal nu drie hagelwitte muren aan toevoegen....

Naast uitgever voor Stichting Basalt is Van Zoetendaal al jaren docent fotografie aan de Rietveld Academie. Hij verzamelt foto's en maakt geregeld tentoonstellingen, dit jaar bijvoorbeeld nog voor het Institut Néerlandais in Parijs en voor De Nieuwe Kerk in Amsterdam.

Fotografeert deze liefhebber van fotografie ook zelf? Hij schudt gedecideerd het hoofd. 'Ik veróórzaak foto's, en verwerk ze', zegt hij, 'ik geef beelden een nieuw leven. Ik plaats ze in een context. Ben geen beeldenmaker, maar vormgever.'

Een galerie geeft hem de kans foto's 'uit te proberen' aan de muur. 'Hier kan ik mijn eigen gang gaan. 't Is mijn eigen huis. Bovendien kun je niet overal een boek van maken.' Hij ziet zijn galerie als een ontmoetingsplek voor geïnteresseerden in fotografie, met name verzamelaars. In openingsborrels ziet hij niets, 'zó vervelend'. Daar komt iedereen toch vooral om naar elkaar te kijken en niet voor de tentoonstelling. 'Ik heb hier foto's van overlevenden van een vliegtuigramp, daar ga je toch niet tegen aan borrelen?' Zalm en champagne bij World Press Photo, dus bij foto's van oorlogsvergruwelen - 'verschrikkelijk', vindt hij het.

Hij ziet graag een debat over fotografie, zodat er een geconcentreerde vorm van kijken ontstaat, en zal mensen 'in privésfeer uitnodigen' om over het getoonde werk te praten. Wat bedoelt iemand met zijn werk, daar gaat het volgens hem veel te weinig over. Die hele discussie over het Beeldinstituut bijvoorbeeld, is hem een gruwel. 'De wereld is een beeldinstituut! Al die kleine eilandjes waar men met fotografie bezig is, die vormen samen het instituut.'

De fotografie wordt onderschat, vindt hij. 'Het is zoveel meer dan een plaatje bij een praatje.' Hij heeft dan ook geen zin om zich zomaar even te laten fotograferen voor dit interview. 'Dat zou in strijd zijn met waar ik voor sta.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.