Wild Beasts wil niet te hip zijn

Na drie jaar afwezigheid komt de Britse indierockband Wildbeast met hun vierde album Present Tense. Op de plaat worstelt de band met de spanning tussen populariteit en eigenheid. 'We zitten slechts een hipster handklap weg van heel groots en 'nu' te worden. Het is bijzonder lastig om een balans te vinden tussen eigentijds maar ook relevant te zijn.'

Met het debuutalbum Limbo, Panto viel de band in 2008 direct op. Een jaar later kreeg de band uit Kendal in Engeland met het tweede album Two Dancers erg goede recensies van critici. Voorlopig hoogtepunt is de 17de plek in de Britse hitlijsten voor het derde album Smother in 2011. Datzelfde jaar won de band de London Awards for Art and Performance.

Hoewel het verleidelijk was om direct door te gaan met het vierde album besloot Wild Beasts na vier jaar toeren er een jaar tussenuit te gaan. 'In alle eerlijkheid konden we onszelf nu meer tijd permitteren en kijken wat we hiermee konden doen', zegt zanger Hayden Thorpe. 'In plaats van gelijk door te gaan naar een volgend album wilden we een stapje terug doen om ons af te vragen wat we wilden maken en zeggen en wat ons interesseert', voegt bassist Fleming toe.

Avontuurlijk
Voor Wild Beasts was het belangrijk om als band en als muzikanten door te groeien. 'Vier albums is lang. Je moet erg goed op letten dat je niet alleen doet wat er van je verwacht wordt. We hadden bijvoorbeeld hetzelfde als bij het vorige album kunnen doen en prima shows kunnen spelen maar dat is niet avontuurlijk', zegt Thorpe.

De band legde bij Present Tense de nadruk op het idee dat je inspiratie uit ongebruikelijke bronnen kon halen. Elektronische muziek stond hierbij centraal. 'Het brengt uiteindig veel mogelijkheden met zich mee en daarmee ook gevaar. Het is leuk om het risico op een rampzalig gevolgen te nemen', zegt Thorpe.

Elementen
Verandering en groei is volgens de band alleen nuttig in de juiste mate. 'Je kan wel nieuwe elementen toevoegen maar er moet wel een kern zijn. Je moet niet alleen meegaan met wat in is. Je kan de moderne wereld niet negeren maar je moet je er ook niet door laten onderdrukken', legt Fleming uit.

De albumtitel Present Tense verwijst voor de band naar het wachten op geluk. Volgens Thorpe is het makkelijker om oprecht te zijn wanneer je een treurige plaat maakt dan wanneer je optimistische liedjes schrijft. 'We hebben geprobeerd een postieve plaat te schrijven. Je moet tevreden zijn met het hier en nu want je geheugen laat vaak de slechte herinneringen achterwege waardoor je snel in nostalgie terecht komt. Liedjes zijn een manier om in het moment te leven, ze rekken de tijd uit', aldus Thorpe.

Op 3 april staat Wild Beasts in de Melkweg in Amsterdam en op 4 april op Motel Mozaïque in Rotterdam. (FaceCulture)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.