Wil je over een jaar een gelukkig mens zijn? Lees dit boek dan niet in één ruk uit

In zijn nieuwste boek biedt Rolf Dobelli héél veel adviezen voor een gelukkig leven. Vijand nummer één: zelfbedrog en uitsloverij.

Wie gelukkig wil worden, moet geen spullen meer kopen. Je wordt immers niet blij van dingen, maar van ervaringen. Schrap schuldgevoelens en afgunst uit je gevoelsrepertoire en stop met jammeren. Zelfmedelijden is een van de ergste reacties op tegenslagen.

Zomaar een paar adviezen van Rolf Dobelli, die in 52 hoofdstukken de gereedschapskist voor een goed leven vult met evenzoveel mentale werktuigen. De veelzijdige Zwitserse auteur - hij is behalve filosoof en bedrijfskundige ook hobbypiloot en ondernemer - maakte eerder naam met De kunst van het heldere denken en De kunst van het verstandige handelen, ook steeds boeken met 52 hoofdstukjes.

In plaats van te streven naar gelukzaligheid, kun je beter stommiteiten uit de weg gaan, zo is de centrale gedachte achter Dobelli's adviezen. Houd op met zelfbedrog, accepteer de realiteit. Ga je eigen tuintje wieden, is zijn motto. Daar staat nog genoeg onkruid, concentreer je daarop. Je kunt de wereld niet veranderen, probeer dat dan ook niet. 'Zorg liever dat je iets presteert en leef zodanig dat je jezelf nog in de spiegel kunt aankijken.'

Tekst gaat verder onder de illustratie.

De kunst van goed leven - 52 simpele levenstechnieken voor geluk

Non-fictie

Rolf Dobelli

Uit het Duits vertaald door Sandra van Oudenaarden en Sylvia Wevers.

Unieboek/Het Spectrum; 384 pagina's; euro 20

Beeld Martyn F.Overweel

Dobelli heeft geen hoge pet op van het zelfbeeld van de doorsnee mens en evenmin van de kwaliteit van diens denken. De moderne mens is volgens hem een zichzelf overschattend wezen dat overal een mening over heeft en zich voortdurend uitslooft om op sociale media een geweldige indruk op anderen te maken.

Zelfoverschatting heeft zich ontwikkeld tot een welvaartsziekte, schrijft hij. 'We hebben ons vastgebeten in ons ego als een hond in een schoen. Laat de schoen los', orakelt hij. 'Hij heeft geen voedingswaarde. Bovendien smaakt hij al gauw bedorven.' We moeten volgens Dobelli stoppen met liken of geliket worden. 'Google jezelf niet en smeek niet om erkenning.'

Rolf Dobelli schrijft toegankelijk en grappig in een puntige, provocerende en af en toe moraliserende stijl. Om zijn punt te maken overdrijft hij graag: want wat doet de ongelukkige mens als hij niet bezig is zichzelf in de kijker te spelen of te vergelijken met anderen? Dan worstelt hij in zenuwslopende vergaderingen met suffe powerpointpresentaties, ergert hij zich in de file of in de rij voor de kassa, om 's avonds stompzinnig voor de buis te ploffen. Zelf heeft de auteur televisie en sociale media uit zijn leven gebannen. In plaats daarvan leest hij boeken.

Dobelli is op zijn best als hij tekeer kan gaan tegen de tijdgeest. Zoals de trend om je gevoel te volgen, het diepste van je ziel. 'Probeer het niet', schrijft hij. 'Maak van je gevoelens geen kompas.' Wie zijn gevoelens wil doorgronden, verdwaalt in een moeras van stemmingen, gedachtenflarden en emoties. Bovendien is het bijzonder moeilijk om je emoties te omschrijven: 'Je kunt preciezer zeggen wat er in een Big Mac zit dan beschrijven wat je voelt als je een Big Mac eet.' Luister niet naar stemmen in je binnenste. Ga van je vaardigheden uit.

Veel wijze lessen komen uit de positieve psychologie, zoals de raad om over de kleine zin van het leven na te denken en realistische doelen te stellen. Andere inzichten haalt Dobelli uit de praktische filosofie van de Stoa, zoals het idee van de mentale vesting: het enige wat niemand je kan afnemen zijn je gedachten, de manier waarop je verlies of tegenslag interpreteert. Of de tip om geen energie te verspillen aan dingen waarop je geen invloed hebt. De derde bron van Dobelli's adviezen zijn de ervaringen van investeerders, zoals Warren Buffett en diens zakenpartner Charlie Munger: zorg dat je op één gebied de beste bent, liefst wereldwijd. En: 'Leef bescheiden, zelfs als je steenrijk bent. Neem een voorbeeld aan Warren Buffett, die nog steeds in het bescheiden huis woont dat hij in 1950 kocht.'

Na alle geboden kan er nog wel eentje bij. Lees dit boek niet in één keer uit. Doe je het wel, dan is de kans groot dat je halverwege verlamd raakt door wat je allemaal niet meer moet doen of dat je overweldigd raakt door Dobelli's adoratie voor Warren Buffett, de eenvoudige rijkaard die maar liefst veertig keer in het boek voorkomt. Consumeer het boek in brokjes, elke week een stukje, dan ben je na een jaar misschien een gelukkiger mens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden