'Wij doen wat banken niet kunnen en toch zijn ze onze vrienden'

PayPal maakt snelle betalingen mogelijk voor internetters. Het concern groeit als kool...

Amsterdam PayPal doet wat banken niet voor elkaar krijgen, maar is aan de andere kant afhankelijk van diezelfde logge financiële instellingen. ‘Banken zijn onze vrienden’, zegt Renier Lemmens (45), sinds honderd dagen de baas van PayPal Europa, dat snelle betalingen tussen internetgebruikers mogelijk maakt. ‘Voor ons is betalingsverkeer de kern van ons bedrijf, terwijl het voor banken een kostenpost is.’

Lemmens is een paar dagen terug in zijn geboorteland bij de Amsterdamse vestiging van eBay/Marktplaats en PayPal. eBay is het beursgenoteerde moederbedrijf van PayPal. Lemmens vertoeft al 22 jaar in het buitenland. Eerder werkte hij onder meer bij adviesbureau McKinsey.

‘Het bijzondere van dit bedrijf is dat we aan de ene kant een bank zijn met een bankvergunning en aan de andere kant een start-up. ’s Ochtends praat ik met toezichthouders over de regels tegen witwassen en ’s middags zit ik aan tafel met creatievelingen die met wilde voorstellen komen’, zegt Lemmens.

PayPal groeit stormachtig. ‘Wereldwijd hebben we 90 miljoen actieve gebruikers. In Europa zijn dat er 30 miljoen’, aldus Lemmens. ‘We groeien met 25 procent per jaar.’

Volgens Lemmens lukt het de traditionele banken niet een rol van betekenis te spelen op de markt voor snelle onlinebetalingen. ‘Banken zijn provinciaal ingericht. Ze zijn gebonden aan een bepaald gebied en zitten vast aan hun huidige klanten’, aldus Lemmens. ‘Wij hebben een open systeem. Voor ons is het geen probleem dat een klant bij een bepaalde bank zit.’ Om die reden ziet Lemmens lokale systemen zoals iDeal van de Nederlandse banken niet als bedreiging. Dat systeem werkt alleen voor de klanten van die banken.

Maar Lemmens ziet PayPal evenmin als concurrent van banken. ‘We hebben relaties met honderd banken. Wij doen aan de voorkant de betalingen, maar aan de achterkant is de infrastructuur van banken nodig.’ Want iemand zonder bankrekening kan immers geen gebruik maken van de diensten van PayPal.

De opmars van smartphones ziet Lemmens als een grote kans. ‘De grens tussen online en offline vervaagt. Vroeger was je online achter een pc. Nu zijn alle bezitters van iPhones continu online. Dat maakt nieuwe toepassingen mogelijk waarbij snel afrekenen van belang is. Denk aan het bestellen van een taxi of het reserveren van een bioscoop.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.