Column Witteman heeft iets gelezen

Wie nu nog vlees eet, krijgt te maken met dezelfde ergernis als de vegetariër van vroeger

Ik heb een zwak voor de virtuele leesmap Blendle, want daar lees ik regelmatig stukken die ik anders niet was tegengekomen. Soms is dat iets uit Story (‘Beatrix verliest geheime liefde’) soms uit Quest (‘Waarom criminelen vaker man zijn’) en nu vond ik iets in de Viva dat me nieuwsgierig maakte: een interview met ene ‘Zoë’ (25) die als ‘overtuigd veganist’ door het leven gaat maar stiekem, als niemand het ziet, vlees eet. ‘ik verorber biefstuk als een uitgehongerd roofdier’.

Hoe is dat zo gekomen? Zoë werd 10 jaar geleden veganist (niet alleen geen vlees, maar ook geen eieren, melk, kaas; niets van dierlijke oorsprong) uit medeleven met dieren en het klimaat, maar ook wel een beetje omdat ‘de meeste mensen uit haar persoonlijke omgeving’ dat óók zijn. (Ze is model.)

Na verloop van tijd werd ze ziek. Bloedarmoede, migraine, depressies, slapeloosheid. Had ze voorheen neergekeken op mensen die in restaurants lamskoteletjes bestelden, nu begon ze opeens te watertanden bij de geur en aanblik. Ze liet zich medisch onderzoeken en wat bleek, jawel, het zou haar goed doen weer wat vlees aan haar dieet toe te voegen. Ze dronk een kop bouillon, en knapte meteen op. Sindsdien eet ze vlees. Wél alleen maar het beste, biologische diervriendelijke vlees, natuurlijk, met mate, en dus uitdrukkelijk op medisch advies.

Tóch doet ze het stiekem. Tijdens een etentje met collega’s eet ze salade met geroosterde groenten, granaatappel en walnoten, maar daarna stapt ze, schuw om zich heen kijkend, in haar eentje de avondwinkel binnen voor een halve kilo kippenvleugels. Lichamelijk voelt ze zich weer pico bello, maar psychisch niet, want ze wordt verteerd door schaamte.

Ik lees de laatste tijd meer van zulke verhalen. Laatst werd er nog een bekende veganistische ‘influencer’ betrapt op het eten van vis, en kreeg al haar miljoenen volgers over zich heen. En ook toen voormalig veganistische comedienne Ellen DeGeneres toegaf dat ze wel eens eieren at (uit het gelukkige-kippen-scharreltuintje van haar buren) was het huis te klein.

Het is wel hard gegaan, met die ontvlezing van de ‘betere’ kringen. Nog maar enkele decennia geleden kon een vegetariër (veganisten bestonden toen nog amper) rekenen op meewarige ergernis van de omgeving, en kreeg hij op gezellige diners waar de anderen rollade zaten te schransen als enige een gebakken kaasplak of omelet; spijzen die inmiddels nota bene in betreffende kringen zo fout zijn als maar kan. En wie nu nog vlees eet, krijgt inmiddels in die ‘betere’ kringen te maken met dezelfde meewarige ergernis als de vegetariër van een halve eeuw geleden.

Zo ontstaat een griezelige groepsdruk die mensen zoals Zoë dwingt tot een dieet waar ze zowat bij neervalt. Zoals ze zelf zegt: ‘Ik geloof (inmiddels) dat mensen gewoon een diersoort zijn. En dat sommige dieren andere dieren moeten eten voor een gezond functionerend lichaam. (...) En ik realiseer me dat ik, door zo stiekem te doen over mijn nieuwe dieet, bijdraag aan de vijandige voedselcultuur die veel mensen gevangen houdt. Toch heb ik nog niet het lef gevonden om open en eerlijk te zijn.’

Toen ik het stuk uit had las ik een column van Marcel van Roosmalen over ‘de moeder aller nederlagen – de avond ervoor verloor niet alleen Ajax van Tottenham Hotspur maar had ik bij het avondeten vooral drie vegetarische brokjes aangezien voor kipnuggets en die per ongeluk lekker gevonden waardoor ik ongewild tekende voor een verder vleesloos bestaan ‘omdat ik het verschil toch niet proef.’’

Het was een grappige column, en ik moest er hard om lachen. Dat kwam goed uit, in deze moeilijke tijden. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden