BOEKENGrensverleggende getallen

Wetenschapsjournalist Yannick Fritschy duikt vol overgave de wereld van de getallen in

Yannick Fritschy: Grensverleggende getallen. Beeld New Scientist
Yannick Fritschy: Grensverleggende getallen.Beeld New Scientist

Nederlandse auteurs die goed over wiskunde kunnen schrijven, zijn dungezaaid. In je plaatselijke boekhandel kun je terecht voor een handjevol vaderlandse auteurs, zoals Alex van den Brandhof en Ionica Smeets, maar verder komt alle populair-wetenschappelijke wiskunde van over de grens. Het is daarom welkom dat we nu ook wetenschapsduizendpoot Yannick Fritschy aan dat korte lijstje mogen toevoegen. De journalist schreef eerder al beknopte en kraakheldere boekjes over Einsteins relativiteitstheorie en de evolutie van taal. Nu duikt hij vol overgave de wereld van de getallen in.

Het boekje schetst in 106 pagina’s de geschiedenis van de getallen, van Romeinse streepjes en Babylonische spijkers tot een vreemde snuiter als ‘i’ (gedefinieerd als ‘i maal i = -1’) die, maf of niet, veel van de hedendaagse natuurkunde mogelijk maakt. Grensverleggende getallen zit vol fijne anekdotes en in voetnoten verstopte feitjes die je schaamteloos kunt herkauwen bij vrienden en bekenden. Bovendien valt er tussen alle getalsweetjes door ook nog wat te lachen. Zo kreeg het slotwoord van het boek de simultaan flauwe én inventieve titel ‘e- ‘e-π-loog’ mee.

Yannick Fritschy: Grensverleggende getallen. New Scientist; € 10,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden