Welkom in troostrijk Dianaland Dianarama (62)

'Vandaag zou Diana 37 zijn geworden. Dit is een mooi eerbetoon en dat laten we niet aan ons voorbijgaan.' Iris Simnett is, begeleid door haar dochter en haar kleinzoons, op woensdagmorgen een van de eerste Diana-bewonderaars die door de poort van Althorp House wandelt....

Dat gebeurt al om half elf, want vanwege de grote drukte gaan de poorten van het landgoed een halfuur eerder open dan de bedoeling was. Gekleed in Diana-T-shirts en overladen met bloemen stroomt de menigte toe om een blik te kunnen werpen op het eiland met het graf van de vorig jaar verongelukte prinses. Simnet: 'Vorig jaar had de familie de tijd om te rouwen. Nu is het de beurt aan het volk om Diana eer te bewijzen.'

De Spencers verwachten tot 31 augustus, als het landgoed weer dichtgaat, zo'n 150 duizend bezoekers. De toegangsprijs is ongeveer 32 gulden, maar op de zwarte markt telden mensen de afgelopen dagen soms tweehonderd gulden neer voor een van de 2.500 toegangskaartjes voor de eerste dag van openstelling. Die kaartjes waren bij uitgifte, een halfjaar geleden, binnen een paar uur uitverkocht.

De bezoekers kunnen niet op het eilandje komen waar Diana begraven ligt. Ze kunnen het slechts van een afstand bekijken. Wel staat aan de rand van het meer een kerkje waar bezoekers bloemen en gedichten kunnen neerleggen bij een monument voor de 'unieke, complexe, buitengewone en onvervangbare Diana'. Emma Gore en haar man leggen er een bos chrysanten neer. 'Het is een prachtig monument, heel troostrijk', zegt Emma.

In het museum in de oude paardenstallen van het landgoed herinneren foto's, videofilms en voorwerpen aan de kindertijd van de prinses. Bezoekers kunnen er onder meer haar schooluniform en brieven zien.

Ook de bruidsjapon die zij bij haar huwelijk in 1981 met prins Charles droeg, is te bekijken. Verder is er aandacht voor Diana's werk voor aids-patiënten en slachtoffers van landmijnen.

'Ik wil weten waar de prinses begraven ligt', verklaart de 5-jarige George Sladden zijn aanwezigheid. Thuis, boven zijn bed, hangt een foto van Diana.

De Duitse Iwona Sibinski en haar man zijn speciaal uit Düsseldorf gekomen om het museum te zien. Sibinski: 'Diana was niet alleen een prachtig geklede vrouw, ze was sociaal ook enorm bewogen. Ze heeft zo veel goed werk gedaan. Dat raakt me enorm.'

Shirley Norgrove, die vijf uur aan de telefoon heeft gezeten om kaartjes te bemachtigen, is het daar volledig mee eens. 'Het verlies van Diana dringt nu pas echt tot de mensen door', zegt zij. 'Mensen realiseren zich nu pas hoeveel goede dingen zij in haar leven heeft gedaan.'

De eerste bezoekers krijgen gezelschap van Diana's broer, graaf Charles Spencer. Ze gaan met hem op de foto. 'Ik hoop dat jullie het museum passend vinden', zegt Spencer, die er door critici van wordt beschuldigd de dood van zijn zus uit te buiten. Het landgoed wordt door hen spottend Dianaland genoemd.

Niet bekend

Naast het museum zijn op Althorp een restaurant en een souvenirshop ingericht. Daar zijn officieel alleen spullen te koop die 'de herinnering aan Diana niet bezoedelen'. Janet Lawrie, een van de eersten die weer naar buiten komt, heeft zich nergens aan gestoord. 'Het is héél, héél mooi. Werkelijk schitterend. Ik denk niet dat het museum beter ingericht had kunnen worden. Het is heel smaakvol. Binnen waren de mensen muisstil. Dat was ontroerend. Ik kreeg er tranen van in mijn ogen.'

Ook Lawrence Down begrijpt bij zijn vertrek niet dat er vraagtekens bij de openstelling van Althorp worden gezet. 'Het museum is de toegangsprijs wel degelijk waard. Ik kan iedereen een bezoek aanraden. Ik zou hier graag nog eens terugkomen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.