Week in boeken Enid Blyton

Week in boeken: het avontuurlijke leven van Enid Blyton

De Engelse kinderboekenschrijfster Enid Blyton (1897 - 1968) in haar tuin in Beaconsfield, Buckinghamshire, 1949. Beeld Getty Images

Gemberbier, crèmekoekjes, sandwiches, geheime tunnels, zaklantaarns, gemene boeven, kerkers met middeleeuwse schatten, mieterse plannen en kostschoolbelevenissen. Wie heeft de boeken van De Vijf niet gelezen, een nostalgische duik genomen in het onschuldige en overzichtelijke Engeland van weleer. Elke lezer kon zich wel identificeren met een van de vier kinderen: de verstandige Julian, de brave Anne, de sarcastische Dick en natuurlijk tomboy George met haar trouwe viervoeter Timmy. Elke vakantie op de boerderij van de zorgzame tante Fanny en de humeurige oom Quentin, de verstrooide wetenschapper, leidt tot avonturen waar het goede altijd wint.

Minder onschuldig, maar zeker zo avontuurlijk blijkt het leven van Enid Blyton te zijn geweest, de geestelijke moeder van De Vijf die in veertig jaar tijd liefst achthonderd boeken heeft geschreven. In een nieuwe biografie, die later dit jaar ter gelegenheid van haar 50ste sterfdag verschijnt, komt het beeld naar voren van een verleidelijke vrouw die haar huwelijk met een charmante legerofficier aanvulde met meerdere buitenechtelijke affaires. Een briefwisseling suggereert zelfs dat ze een romance had met een van haar nanny’s. In niets lijkt dit alles op het burgerlijke decor van Kirrin Cottage – eerder op een villa aan Wisteria Lane, de denkbeeldige laan van de Desperate Housewives.

Uit The Real Enid Blyton van Nadia Cohen, die in The Mail on Sunday al enkele van haar bevindingen prijsgaf, bleek tevens dat de schrijfster relatief weinig zorg besteedde aan haar kinderen. Ze bij het slapengaan voorlezen deed ze vrijwel nooit en lichamelijk contact was eerder een opvoedende tik met een haarborstel dan een knuffel. Een groot deel van de opvoeding was in handen van nanny’s. Tijdens de oorlog ontmoette ze een getrouwde chirurg met wie ze zou trouwen. Het huwelijk bracht rust in haar liefdesleven en op haar 48ste werd ze voor de vierde keer zwanger, maar ze verloor haar ongeboren baby op tragische wijze toen ze tijdens het plukken van appels van een trapje viel.

Kapot van verdriet stortte ze zich op haar grootste passie: het schrijven van heerlijke kinderboeken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.