De keuzen van Zwangere Guy

‘Wat zijn dit voor vragen?’ met rapper Zwangere Guy: 'Wat ik tot nu toe heb gedeeld in mijn muziek is nog maar het begin van de ellende’

Het indrukwekkende debuutalbum van de Brusselse rapper Zwangere Guy hakte erin en is een hit in België. Deze zomer zijn de Nederlandse festivals aan de beurt. Wie is Gorik van Oudheusden (31), wie is Guy? 

Zwangere Guy in zijn Brusselse appartement. Beeld Frank Ruiter

Eerst de woorden of eerst de muziek?

‘Laat ons beginnen met de muziek. Morgen vertrek ik vier dagen naar de zee, helemaal alleen. Ik heb een klein appartementje gehuurd in Oostende – toch een soort Brussel aan zee – en daar ga ik twee nummers schrijven. De beats zijn er al. Ik neem een draagbare speaker mee, slippers, de broek die ik nu draag, een paar loszittende T-shirts, een flesje whiskey of een flesje rum. Ik sta vroeg op, want ’s ochtends heb ik de meeste energie. Tegen de middag doe ik vaak een dutje. Als het goed weer is, ga ik zwemmen. Daarna schrijf ik verder, tot ik ’s avonds alleen naar een restaurantje ga. 

‘Ik kan goed alleen zijn. Solo komen er veel teksten uit. Niet altijd, maar twee goede zinnen zijn twee goede zinnen. Als je elke dag van het jaar twee goede zinnen schrijft, dan heb je een album.’

Sparen of spenden?

‘Allebei, maar op het moment toch vooral hard sparen voor de toekomst. In maart kwam mijn album Wie is Guy? uit. Nu heb ik een mooie zomer voor de boeg met veel festivals, maar als muzikant heb ik gekozen voor een onzeker bestaan. Ik heb mezelf een doel gesteld: aan het einde van dit jaar moet ik genoeg hebben gespaard om mezelf drie jaar loon te kunnen uitbetalen en onafhankelijk een plaat te kunnen uitbrengen. 

‘Ik kom uit Ganshoren (gemeente Brussel, red.), een wijk vol sociale woonblokken. Mijn ouders konden niet altijd goed met geld omgaan, maar zelf heb ik nog nooit in mijn leven rood gestaan. Ik ben op mijn 14de van school getrapt en jong begonnen met werken. Op mijn 13de bij de bakker, een jaar later bij de supermarkt, daarna heb ik veel drugs verkocht. Met het geld dat ik verdiende bouwde ik een reserve op van 5.000 euro, zodat ik weg kon bij mijn moeder en stiefvader.’

Energuy met de G-U-Y

De tikje absurdistische artiestennaam Zwangere Guy (niet op z'n Engels, maar: Gie) komt voort uit de taal die Gorik van Oudheusden bezigt met zijn rapcrew Stikstof. Noemen zij iets ‘zwanger’, bijvoorbeeld een nummer, dan vinden ze het goed. 

Over de gewelddadige thuissituatie die hij op jonge leeftijd achter zich liet, met een moeder die met hem en zijn jongere zus van man naar man trok, rapt Zwangere Guy in het nummer Gorik Pt. 1: Mijn moeder werd geslagen door een vuile hond/ Verkracht, misbruikt waar mijn kleine zus bijstond. En: I’m sorry mama, ik moest verder, gij waart afgedwaald/ Ik had geen fucking keuze, gij had maar voor te kiezen/ Hoe kunt ge uw eigen zoon en dochter door een lul verliezen?

Ontmoetingen met fans of dm’s op Instagram?

Gorik pt. 1 maakte veel los. Ik heb honderden berichten gekregen op Instagram. In het begin beantwoordde ik die dm’s nog, maar nu lees ik ze niet meer. Het werd te heavy, te persoonlijk. Zo veel mensen delen hun eigen leed, hun eigen verdriet, hun gedachten, negatief en positief. Je kunt je aan zulke berichten optrekken, maar ze kunnen je ook moe maken.

‘Het is heftig om te lezen hoeveel mensen er zijn die dezelfde misère meemaken en ook opgroeien in een gezin waarin dingen spelen met drugs, drank, geweld, misdaad, schulden. Ik wist dat altijd al wel, ik heb ook nooit beweerd dat mijn verhaal het ergste verhaal is. Er bestaat altijd erger, en wat ik tot nu toe heb gedeeld in mijn muziek is nog maar het begin van de ellende.

‘Fans mogen mij op straat benaderen voor een foto, altijd, maar ze mogen nooit denken dat ze mij volledig kennen door dat ene liedje, of door dat ene interview. Dat gevoel krijg ik soms, en dat is ongemakkelijk. Dan zie ik mensen dat nummer woord voor woord meerappen, terwijl ik zelf hard moet focussen om de juiste woorden te zeggen, omdat dit nummer als geen ander speelt met mijn hart en mijn brein.’

Delen of voor jezelf houden?

‘Voor ik op mijn 16de op mezelf ging wonen had ik het geluk dat ik bij vrienden terechtkon. Die gezinnen deelden hun eten en huis met mij. Maar ook bij mijn eigen ouders mocht altijd iedereen aanschuiven. Deel maar, pak maar.’

Hij wijst naar de ketting om zijn nek en zijn ring. ‘Ik hou wel van een beetje goud – het rapperscliché - maar een duur horloge interesseert mij niet, man! Ze kopen een Rolex en slapen op een matras van Ikea. Ik heb van mijn eerste loon een supergoed bed gekocht – dat is pas een goede investering, want nu lig ik altijd chill. Ik heb een fucking iPhone waarop ik kan zien hoe laat het is, maar ik heb de tijd niet nodig. Demain c’est loin.

‘Mij interesseren andere zaken: door de samenwerkingen op mijn album hebben acht nieuwe rappers en beatmakers zich bij Sabam kunnen aanmelden, de Belgische Buma/Stemra. Dat vind ik mooi.’

Op de steiger of op het podium?

‘Het podium, maar tien jaar in de bouw werken als metselaar, betonkister en dakwerker heeft mij ook belangrijke dingen geleerd. Stiptheid. Op tijd komen. In het begin had ik het daar moeilijk mee, tot ze dreigden mij te ontslaan. Ik wilde niet overkomen als een mislukkeling, ik wilde iedereen bewijzen dat ik het kon. Een muur metselen is secuur werk, vergis je niet. Zo secuur ben ik ook met het finetunen van teksten. Ik probeer krachtige buildings van nummers neer te zetten, geen huisjes.’

Man met een plan of laissez-faire?

‘Ik ben een man met een plan, al zou ik graag overkomen als iemand die het gewoon laat gebeuren. Ik heb een tijdlijn uitgetekend tot 2022, dat zegt denk ik genoeg. Ik moet mezelf iets opleggen om niet te nonchalant door het leven te gaan. 

‘In december heb ik een nieuwe tijdlijn opgesteld – de vorige heb ik afgerond in maart, toen Wie is Guy? uitkwam. Nu werk ik aan mijn nieuwe plaat en ik heb een studio gebouwd waar ik binnenkort naartoe verhuis. Nu gebeurt alles nog op de slaapkamer van Paulo, mijn rechterhand en beste vriend. Sinds ik heb getekend bij mijn label Top Notch hebben we budget. Ik wil dat niet opmaken aan een Mercedes met een open dak, ik heb geen wagen nodig in de stad. In 2022 zou ik graag een half jaar op reis gaan. Dat heb ik veel vrienden vroeger zien doen, maar toen moest ik altijd werken.’

Praten of rappen over vroeger?

‘Ik praat al heel lang met mijn beste vrienden over wat er sinds mijn 13de in mijn leven is gebeurd. Op mijn plaat staan drie liedjes waarin ik over het verleden rap, maar er zijn er nog altijd vijftien waarin ik dat niet doe. Ik wilde een plaat maken die het hele palet van emoties bespeelt en toch één geheel vormt, met veel variatie en sfeer, donker én feelgood. 

De twee nummers die het meest over vroeger gaan zijn het populairst, daar krijg ik de meeste reacties op. Ik denk dat mensen de eerlijkheid waarderen, de kwetsbaarheid. Zelf heb ik me ook altijd het meest aangesproken gevoeld door muzikanten die hun ziel blootgeven.’

Verdriet toelaten of wegstoppen?

‘Meestal zal ik verdriet eerder wegstoppen, wat niet betekent dat ik op zo’n moment doe alsof alles goed gaat. Het nummer Demain j’arrête begint en eindigt met citaten van psychiater Dirk De Wachter. Ze komen uit een interessante lezing van hem over geluk en ongeluk. Mijn vriendin is psycholoog, via haar kwam ik bij hem uit. ‘Ik denk dat we te veel geobsedeerd zijn met geluk’, hoor je Dirk De Wachter zeggen. ‘We zijn te zeer bezig met gelukkig zijn. We willen zo nodig dat alles altijd leuk, leuk, leuk is en dat lijkt me een vergissing.’ Hij spreekt daar voor mij, want van mij moet het niet altijd leuk, leuk, leuk zijn. Het triestige heeft bij mij uiteindelijk ook tot mooie dingen geleid. Mijn muziek en mijn stad zijn mijn therapie, mijn vrienden zijn mijn therapeuten. ’

Vol hoop of vol wrok?

‘Vol hoop, ik denk dat mijn muziek dat ook wel onderstreept. Het twee keer uitverkopen van de AB (de Brusselse popzaal Ancienne Belgique, red.) in maart was een voorlopig hoogtepunt. Het voelde héél aangenaam om vierduizend mensen aan het dansen te brengen met mijn muziek. Ik denk dat ik sindsdien een gevestigde naam ben in de muziekwereld van dit kleine landje, maar het is leuk om nu in Nederland weer die underdogpositie in te nemen.

‘Ik hoop dat ik kan blijven doen wat ik doe. Ik kan mijn eigen boontjes doppen, ik kan morgen vier dagen naar zee gaan, ik kan lekker gaan eten wanneer ik wil, ik kan mijn vrienden trakteren, ik kan op reis. Mijn familie zie ik niet meer, maar ik koester geen wrok naar ze. Dat ik zo gelukkig ben met hoe het nu gaat, draagt daar hard aan bij.’

Zwangere Guy is op 6/7 te zien op festival Down the Rabbit Hole en later deze zomer onder meer op het Valkhof Festival en Lowlands. 

CV Zwangere Guy

Gorik van Oudheusden (Brussel, 31) maakt al jaren deel uit van hiphopcollectief Stikstof. Solo opereert hij als Zwangere Guy (spreek uit: Gie). Na de mixtape Zwangerschapsverlof Vol. 3 (2017) verscheen in maart zijn bejubelde debuutalbum Wie is Guy? . ‘Een intense en roerende show’, schreef de Volkskrant over zijn optreden op Paaspop. ‘Zijn teksten komen hard aan, zoals die van de track Beter leven, waarin Zwangere Guy afrekent met een zware jeugd en nare gezinsomstandigheden. Bijzonder is ook de begeleiding: Zwangere Guy treedt op naast een dj én een knappe toetsenist, die trippende jazz speelt op de elektronische piano en de straffe teksten een zachte landing geeft.’

Gijs Groenteman gaat in onze illustere archiefkast in gesprek met mensen die hem hebben verwonderd. Rapper Pepijn Lanen, schrijver Paulien Cornelisse en kunsthandelaar Jan Six passeerden al de revue.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden