Wat is het geheim van Dwayne 'The Rock' Johnson?

Profiel van een gigantische berg vlees met hagelwitte tanden

Woest populair is hij, Dwayne 'The Rock' Johnson, acteur en worstelkampioen. Waarom kan het publiek niet anders dan deze kale kolos kapotknuffelen?

Zangeres Belinda als Carmen en Dwayne Johnson als Mitch Buchannon in Baywatch. Foto Frank Masi

Bent u Dwayne 'The Rock' Johnson? Als u twijfelt, vraagt u zich dan af of u vanochtend om 04.00 uur bent opgestaan en anderhalf uur aan de ijzers hebt gehangen in een van uw eigen sportscholen. Weet u het nog steeds niet helemaal zeker? Als u op dit moment niet een school kabeljauw en familieverpakking zoete aardappelen naar binnen aan het werken bent, dan bent u waarschijnlijk niet Dwayne 'The Rock' Johnson. Maar waarschijnlijk wist u het al omdat u niet de best betaalde acteur ter wereld bent en dus vorig jaar niet 64,5 miljoen dollar heeft verdiend.

Die verdiensten zullen dit jaar niet veel lager zijn. In april kwam Fast & Furious 8 uit, met een grote rol voor Johnson. Later dit jaar begint het derde seizoen van de serie Ballers op HBO, en wellicht komt rampenfilm San Andreas 2 nog voor de jaarwisseling in de bioscoop. Oh ja, en Baywatch natuurlijk, de film die vandaag in de bioscoop verschijnt en waar we verder niet al te veel woorden aan zullen vuilmaken. Overigens zullen slechte kritieken Johnson worst wezen (die hij dan weer snel naar binnen propt; proteïnen), want zijn films zijn steevast een succes bij het grote publiek.

Dwayne Johnson (45) is een van de populairste acteurs van dit moment. Blank, zwart, hoogopgeleid, laagopgeleid, mannen, vrouwen, kinderen, bejaarden; iedereen draagt hem op handen. Figuurlijk natuurlijk, want alleen al de nek van deze man weegt meer dan een tractorband van marmer.

Maar als u niet Dwayne 'The Rock' Johnson bent, wie is hij dan? En hoe kan het dat deze spierbundel, deze tot leven gekomen stripfiguur, deze gigantische berg vlees met een oneindige rij hagelwitte tanden, zo populair is? En waar haalt hij al die kabeljauw vandaan?

Johnson is in elk geval niet zo geliefd omdat hij een fantastische acteur is. Dat is hij niet (hoewel hij in de om hem heen gebouwde HBO-serie Ballers zeker stappen maakt, zie kader). Johnson wordt meestal gecast als de onverzettelijke spierbundel (waar iets voor te zeggen valt), de held van het verhaal of de goeiige slechterik. Hij maakte zijn filmdebuut in The Mummy Returns (2001), niet de beste avonturenfilm ooit gemaakt. Zijn personage was echter zo populair, dat het zijn eigen film kreeg: The Scorpion King. Daarna volgden films als Fast Five, GI Joe, Pain & Gain, Hercules, San Andreas en Central Intelligence. Het zijn films die u vast wel eens voorbij hebt zien komen terwijl u langs RTL 7 of Veronica zapte; films waarvan je, nou ja, moet houden. Vermakelijk, zeker. Met veel gevatte oneliners, explosies en gezwollen bicepsen.

Dwayne Johnson als Mitch. Foto .

Dwayne Johnson is een prima opvolger van David Hasselhoff

Hoewel Baywatch als satire aanvankelijk nog aardig werkt, breken de bespottelijke plot en slechte humor de film op. Lees hier de volledige recensie van Baywatch.

Niet dat hij niet kan acteren. 'Johnsons beste vertolkingen', schreef magazine GQ eerder deze maand, 'zijn in grappige rollen waar hij een glimp van kwetsbaarheid kan laten zien. Ondanks zijn welgevormde fysiek, kan hij op een Will Ferrell-achtige manier (de acteur die altijd een lompe pummel met een klein hartje speelt) kinderlijke onschuld en verwarring overbrengen, met zijn grotemannenlijf en kale babyhoofd.'

Het is ook niet omdat hij fantastisch knap is. Zeg nou zelf. Johnson ziet er met zijn gigantische lichaam en dat kolossale, glanzende kale hoofd uit als een grijnzend Kinder Surprise-ei dat een tyrannosaurus heeft opgegeten. Misschien zijn er mensen die hem woest aantrekkelijk vinden, maar hij is bepaald geen Idris Elba.

Om de populariteit van Dwayne Johnson te begrijpen, moet je weten waar hij vandaan komt. Zijn bijnaam 'The Rock' stamt uit zijn vorige carrière. Johnson was (en is) een zeer succesvolle en populaire worstelaar in de WWE (World Wrestling Entertainment), waar hij tal van kampioenschappen heeft gewonnen. Professioneel showworstelen is in de VS buitengewoon populair en is meer entertainment dan sport, wat wel blijkt uit het feit dat Johnson door WWE-fans werd verkozen tot de worstelaar met de op twee na beste babbels. Johnson is een legende in de sport. Zijn opa was worstelaar, net als zijn vader Rocky, waarmee zijn zelfgekozen bijnaam is verklaard. En net als andere worstelaars heeft The Rock zijn eigen motto, dat hij te pas en te onpas rondschreeuwt: 'If you smell what The Rock is cooking' (wat zoveel betekent als 'als je begrijpt wat ik bedoel').

Foto anp

Johnson was als worstelaar zo populair dat hij als gastpresentator werd gevraagd voor comedyprogramma Saturday Night Live en in 2000 samen met hiphopper Wyclef Jean een videoclip maakte, It Doesn't Matter, waarin hij de hele tijd heel hard 'It doesn't matter!' schreeuwt. Rond diezelfde tijd verscheen zijn autobiografie, die op nummer 1 binnenkwam in de New York Times Bestseller List en waarin hij vertelt hoe hij van tweederangs footballspeler in Canada opklom tot legendarische worstelaar. Voor hij zijn eerste film maakte, was The Rock al geliefd en zijn filmcarrière heeft daar verder aan bijgedragen. Dat is de helft van de verklaring voor zijn populariteit.

De andere helft: hij is fantastisch. Er is iets met Dwayne Johnson wat hem onverwoestbaar en knuffelbaar tegelijk maakt. Enerzijds is er die gigantische fysiek. In een ode die iedereen zou moeten lezen, schreef Vice-redacteur Joel Golby waarom The Rock de Beyoncé is voor jongens. 'Iedereen houdt van The Rock, met als belangrijkste reden: hij is sterk. Daar ben ik bloedserieus over. The Rock is gigantisch, zichtbaar sterk. Hij is zo sterk. [...] Het enige wat ertoe doet voor The Rock zijn spieren en spiervermoeidheid en de kleine kans dat er misschien een spier bestaat die hij nog niet heeft ontdekt en die getraind moet worden.'

Tegelijk is Johnson zachtaardig en onvermoeibaar positief, de ultieme goedzak. Golby noemt als voorbeelden het playbackwedstrijdje dat The Rock deed met talkshowpresentator Jimmy Fallon, of die keer dat The Rock een van zijn grootste fans in de echt verbond, of die keer dat hij twee hondjes uit zijn zwembad redde. Het komt erop neer dat een onmisbaar element van de fantastischheid van Dwayne The Rock Johnson het gegeven is dat een enórme, angstaanjagende man, iemand die alleen door lichtjes te knijpen je been zou kunnen breken alsof het een twijgje is, steeds weer heel lieve dingen doet.

Een integraal vehikel van The Rocks pr-machine is zijn Instagram-account, een hyperpositieve aaneenrijging van levenslessen en bedankjes aan fans en de vrouwen in zijn leven, video's van zwetende sessies in de sportschool en foto's van de verbazingwekkende hoeveelheid voedsel die The Rock op een dag naar binnen werkt. Voorbeeldje: rond Kerst plaatste hij een foto van zichzelf met een bord wentelteefjes, met daar bovenop een stuk appeltaart. 'Dit was mijn kerstcadeau aan mezelf en ik wil dat iedereen zich een van de gouden regels van de feestdagen herinnert: Don't cheat yourself, treat yourself.'

Met Pasen verkleedde hij zich als Pokémonfiguurtje Pikachu om zijn dochter te verrassen. Eerder deze week plaatste hij een video vanuit zijn privévliegtuig waarin hij maar weer eens zijn fans bedankte. 'Even een momentje voordat we de lucht ingaan om mijn dankbaarheid en liefde naar jullie te sturen omdat jullie geweldig zijn. Ik heb de beste baan ter wereld en ben de gelukkigste SOB (son of a bitch, zoals The Rock vaker aan zichzelf refereert) die er is.' Het niet aflatende positivisme, het gebrek aan talent dat hij compenseert met keihard werken, zijn vastberadenheid om koste wat het kost de top te halen en het continu bedanken van zijn fans hebben van Dwayne Johnson een publiekslieveling gemaakt, als de Dirk Kuijt van Hollywood.

Artikel gaat verder onder video.

Het fitnesstijdschrift Muscle & Fitness publiceerde het dieet van The Rock. Het lijkt onmenselijk.

Maaltijd 1: 300 gram kabeljauw, 2 eieren, 180 gram havermout

Maaltijd 2: 240 gram kabeljauw, 340 gram zoete aardappelen, 150 gram groenten

Maaltijd 3: 240 gram kipfilet, 400 gram rijst, 150 gram groenten

Maaltijd 4: 240 gram kabeljauw (haha), 400 gram rijst, 150 gram groenten, 1 eetlepel visolie

Maaltijd 5: 240 gram steak, 340 gram zoete aardappelen, spinaziesalade

Maaltijd 6: 300 gram kabeljauw, 400 gram rijst, salade

Maaltijd 7: 30 gram caseïneproteïne, omelet van 10 eiwitten, 150 gram groenten, 1 eetlepel visolie

'Hij heeft altijd een populistische aantrekkingskracht gehad', schreef Buzzfeed vorige maand in een profiel van Johnson. 'Het lukt hem altijd om zichzelf te vormen naar wat zijn publiek wil. Soms is hij een en al spieren, een lichaam dat andere mannen opzij beukt alsof het papieren poppetjes zijn; soms is hij een bro, een actieheld die zijn werk serieus neemt zonder zichzelf serieus te nemen; en soms is hij de beste versie van een woke bae; sociaal bewust, feministisch en woest aantrekkelijk' (kijk aan).

En soms denkt hij erover zich kandidaat te stellen voor de presidentsverkiezingen van 2020. Nee, echt. In een interview met de Britse GQ van vorig jaar zei Johnson dat hij wel oren had naar een politieke carrière, wat leidde tot een opiniestuk in The Washington Post waarin de auteur betoogde dat hij zou kunnen winnen. In het profiel van GQ eerder deze maand sprak Johnson zich uit tegen het inreisverbod vanuit moslimlanden en vertelde hij dat hij tijdens de campagnes zowel door Clinton als Trump was benaderd om zich openlijk achter hen te scharen, wat hij weigerde.

Vorige week, tijdens een uitzending van Saturday Night Live, stelde Johnson zich met running mate Tom Hanks kandidaat voor 2020. Bij wijze van grapje natuurlijk. Of niet, if you smell what The Rock is cooking.

Artikel gaat verderonder video.


Geloofwaardige ex-topper in Ballers

Ze vallen meteen op in HBO-serie Ballers, de handgemaakte pakken van Spencer Strasmore (Dwayne Johnson), ex-NFL-ster, financieel manager en spelersmakelaar. De enorme lappen stof, met die voortdurend op barsten staande naden, die toch alles elegant in bedwang weten te houden. Ballers is een tragikomedie van Stephen Levinson, die zich in de machowereld van het American Football in Florida afspeelt.

Het comedy-element zit Johnson als gegoten. Hij heeft geen moeite om een voormalige sportster te spelen die overal waar hij komt alle blikken naar zich toetrekt, want hé, hij weet niet beter. Maar in Ballers heeft het leven van de ex-sporter een prijs: hij heeft er een paar rottige blessures en een verslaving aan pijnstillers aan overgehouden, die zijn zelfvertrouwen langzaam ondermijnen. Johnson is overtuigend als een man die alles aan dat lijf heeft te danken, maar nu in de weg wordt gezeten door de spieren en pezen die het inmiddels laten afweten.

Kijk naar zijn grimassen als hij uit zijn auto stapt. Dit is een man die weet wat het is om pijn te lijden. En kijk naar die nerveuze gebaren waarmee zijn pillenvoorraad checkt. Of de gesprekken met zijn arts, waarin hij vergeefs zijn charme in de strijd gooit, om maar aan het recept te komen. Die onderdrukte wanhoop; dat kunnen we rustig acteren noemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.