Doe mij er ook zo een!Hoverboard

Wanneer zoeven we op een zweefskateboard door het park à la Back to the Future 2?

Wetenschapsredacteur George van Hal bespreekt begerenswaardige uitvindingen uit sciencefictionfilms en zoekt uit of ze realiteit kunnen worden. Vandaag: het ‘zweefskateboard’ uit Back to the Future 2.

De belagers van Marty McFly in Back to the Future 2.

Wat? 

Een skateboard zonder wieltjes, dat op bijna magische wijze boven de grond blijft zweven.

Waar gezien? 

In Back to the Future 2 probeert Marty McFly een stel pestkoppen voor te blijven door het zweefskateboard – of eigenlijk: de onderkant van een zweefstep – van een klein meisje af te pakken.

Hoe dichtbij zijn we?

Op 21 oktober 2015 was het zover. Op die datum belandde hoofdpersonage Marty McFly in Back to the Future 2 (1989) in ‘de toekomst’. Eindelijk had de alledaagse werkelijkheid de filmwereld ingehaald. 

Het bleek het ideale moment voor de geoliede marketingmachines van grote bedrijven om aan te haken bij de retrofuturistische nostalgie die de film nog altijd aanwakkert bij een generatie bioscoopbezoekers. Sportmerk Nike produceerde bijvoorbeeld in beperkte oplage de zelfstrikkende schoen uit de film. Volgens Stockx, een soort aandelenbeurs voor sneakers (nee, echt) wisselde het laatst verkochte exemplaar voor bijna 30 duizend euro van eigenaar.

Ook autofabrikant Lexus besloot mee te liften op de hype en kwam met de Slide, een zweefskateboard (hoverboard) gebaseerd op de gadget uit de film.

Op YouTube-filmpjes zag je hoe mensen op het ding door een skatepark zweven. De Slide bleek slechts een pr-stunt, nooit bedoeld voor de winkel. Het zweefboard bevatte supergeleidende magneten en had magneten in de grond nodig om te kunnen zweven. Het skatepark uit de filmpjes was er speciaal voor geprepareerd.

Wie het Hollywoodgezweef van McFly zo dicht mogelijk wil benaderen, kan zijn heil daarom beter zoeken in lowtechoplossingen. De afgelopen jaren maakten mensen zelf hoverboards die omhooggeblazen worden door bladblazers of steunen op helikopterwieken. In die laatste categorie valt de hoverboard van de Franse jetski-kampioen Franky Zapata. Daarmee legde hij een afstand af van ruim 2 kilometer, genoeg voor een plekje in het Guinness Book of Records. Ironisch genoeg deed hij dat metershoog boven water: de enige plek waar de zweeftechnologie in de film juist níét werkt.

Het dichtst bij de markt kwam het Hendo Hoverboard van Arx Pax, al is ook die niet te koop in de winkel. Via een kickstartercampagne haalde de producent in 2016 ruim een half miljoen dollar op, maar ook die campagne was vooral bedoeld als publiciteitsstunt. Het hoverboard maakt net als bijvoorbeeld zweeftreinen gebruik van magneten. Ermee skaten kan daarom alleen boven metaal. Zwevend vluchten van een stel pestkoppen blijft dus voorlopig sciencefiction.

Hoe wetenschap en sciencefiction elkaar beïnvloeden

Sneller dan het licht vliegen zoals in Star Trek, wanneer kan dat?

Computers bedienen zonder aanraking, zoals in Minority Report, wanneer kan dat?

Hoe ziet de toekomst eruit? Daar kan fictie veel over vertellen. Hoe fictie de wetenschap beïnvloedt, in vier lessen.

Filmmakers nemen wetenschap steeds serieuzer. En ze moeten haast wel, want wie zijn feiten niet op orde heeft wacht het hoongelach van een steeds beter ingevoerd publiek. Dit zijn de vier interessantste wetenschapsfilms van het jaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden