Wanneer zijn we hooked aan een serie?

De eerste afleveringen zijn soms nog doorzitten, veel personages, een onbekend milieu - wennen dus. Maar dan komt er een moment waarop je de hoofdpersoon in je armen sluit en de serie niet meer loslaat. Je móét het einde van het seizoen halen, zo snel mogelijk. Je bent hooked.

Frank Underwood uit de Netflixserie House of Cards. Beeld Netflix

Zo heet ook het onderzoek dat Netflix uitvoerde in zestien landen. Gebruikersdata werden geanalyseerd om erachter te komen: op welk punt in een serie ben je verkocht? De streamingdienst, die zelden tot nooit cijfers prijsgeeft, definieerde dit als het keerpunt waarop 70 procent van de kijkers de rest van het seizoen keek. Dat gebeurt nooit in de eerste aflevering, maar eerder in de vierde. Daarvoor zijn er meer afhakers, maar eenmaal verslaafd blijft iedereen zijn drug of choice gebruiken tot het op is.

Bloed van het plafond

Bij Breaking Bad is het keerpunt vroeg: in aflevering twee druppelt er bloed van het plafond. Een verdieping hoger ligt een lijk in een bad met zuur, dat zo sterk is dat het hele bad door de vloer zakt, voor de ogen van Jesse Pinkman en Walter White - en de kijker is om. En als Frank Underwood in de derde aflevering van House of Cards de journalist Zoe Barnes een kusje ziet blazen op tv is zowel hij als de kijker gegrepen: meer van dit.

Verslavingsgevoelig Nederland

Van alle onderzochte landen blijkt Nederland het meest verslavingsgevoelig. Gemiddeld genomen zijn wij één aflevering eerder verknocht aan Mike Ross en Harvey Specter (Suits) of Don Draper (Mad Men). Waarom Nederlanders zich gewilliger laten meesleuren door een serie, wijzen de cijfers niet uit. Het zou ook kunnen dat Nederland gewoon snel internet heeft, dat bovendien bijna iedereen ter beschikking heeft.

Wetenschappelijk?

Wetenschappelijk is het onderzoek helaas niet te noemen. Althans: we moeten Netflix op zijn blauwe ogen geloven, want zelf met de data aan de haal kunnen we niet. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de resultaten erg gunstig zijn voor het model van Netflix: als je een seizoen in één keer online zet, de aflevering niet onderbreekt met reclame en kan kijken wanneer je wil, maak je veel sneller die magische stap van neutrale kijker naar fervente fan.

Ook een mooie conclusie: waar de pilot, de eerste aflevering, op kabel-tv doorslaggevend is om de tv-bonzen over te halen de rest van het seizoen te bestellen, mogen makers van Netflix het hele pakket afgerond afleveren, wat volgens de dienst tot een vrijere, creatievere vorm van verhalen vertellen leidt.

Stiekem in je hoofd

Frank Ketelaar, scenarist van onder meer Overspel en fervent seriekijker, herkent deze conclusies wel. 'Er is een Amerikaanse remake van Overspel op ABC, een typische kabelzender, en die begint meteen met een moord, meteen wordt een mysterie en een spanning gecreëerd. Ik kijk nu Narcos, de Netflix-serie over drugsbaron Pablo Escobar, en die komt juist vrij langzaam op gang. Maar ik merk nu dat ik rond aflevering zes zeker het verslavingsmoment heb bereikt.'

Als scenarist speelt het 'stiekem in je hoofd' dat je mensen op het juiste moment moet verleiden, zegt Ketelaar. 'Dat is de kunst natuurlijk. Zal ik hier wat meer zaaien, hier wat meer graven of iets mysterieuzer maken?' Aan de kijkcijfers zie je ook vaak hoe het hooked-moment werkt, zegt hij. 'Bij de eerste aflevering zijn mensen razend benieuwd. Daarna zakt het in. En richting het eind groeit de interesse weer. Gelukkig kunnen mensen nu op elk moment inhaken, omdat ze alles terug kunnen kijken online, waardoor je dus in potentie meer fans kweekt.'

Vanaf deze aflevering bent u hooked

Arrow - Episode 8
Bates Motel - Episode 2
Better Call Saul - Episode 4
Bloodline - Episode 4
BoJack Horseman - Episode 5
Breaking Bad - Episode 2
Dexter - Episode 3
Gossip Girl - Episode 3
Grace & Frankie - Episode 4
House of Cards - Episode 3
How I Met Your Mother - Episode 8
Mad Men - Episode 6
Marco Polo - Episode 3
Marvel's Daredevil - Episode 5
Once Upon a Time - Episode 6
Orange is the New Black - Episode 3
Pretty Little Liars - Episode 4
Scandal - Episode 2
Sense8 - Episode 3
Sons of Anarchy - Episode 2
Suits - Episode 2
The Blacklist - Episode 6
The Killing - Episode 2
The Walking Dead - Episode 2
Unbreakable Kimmy Schmidt - Episode 4

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden