Wankelschoenen

Esthetisch gezien vormen ze een probleem, want de Masai-schoenen zijn, nou ja, niet bepaald mooi. Met die dikke zool is het net alsof je op een soort hobbelpaard loopt....

Het concept werd tien jaar geleden bedacht door een Zwitser die van zijn rugklachten afwilde. Zijn uitgangspunt: een harde ondergrond en gewone schoenen ondersteunen het lichaam op een onnatuurlijke manier. Met een MBT-schoen loop je als het ware blootsvoets over een oneffen ondergrond, zoals de Masai al eeuwen doen. En die hebben nooit rugklachten.

De schoenen zijn aan een wereldwijde opmars bezig. Ook Nederland kent tientallen verkooppunten. De MBT-website maakt melding van bewezen gezondheidseffecten bij knie- en rugproblemen, nekspanning en gewrichtspijnen.

Het kan best zijn dat dragers van de schoenen menen er voordeel van te hebben, zegt Bert Otten, hoogleraar neuromechanica en prothesiologie bij het Groningse UMCG. ‘Maar ik zie geen enkele wetenschappelijke reden om dat aan te nemen.’ Otten testte de schoenen op krachtplaten en met bewegingsregistratie. Zijn conclusie: bij gezonde mensen met intacte voeten worden alle eigenschappen van de schoen ‘weggeregeld’. ‘Of je nou op platte schoenen loopt, op pumps of op MBT-schoenen, het brein zal zijn best doen om een normale, gemiddelde afwikkelcurve van de voet tot stand te brengen. Daarom verwacht ik van deze schoenen heel weinig effect bij het lopen.’

In een van de wetenschappelijke artikelen op de site van de fabrikant leest hij zelfs dat bij het lopen op de schoenen meer zuurstof nodig is. ‘Dat betekent dus dat je voor dezelfde snelheid meer moeite moet doen. En dat vergroot juist de belasting.’

Alleen bij het stilstaan zou van enig effect sprake kunnen zijn, denkt Otten, en dan bij mensen die te verstijfd staan. ‘De schoen dwingt je een balans te zoeken, en het kan zijn dat mensen daardoor minder stram, statisch gaan staan.’

Trudy Derks van MBT Nederland erkent dat de afwikkelcurve van de voet bij het lopen op MBT-schoenen ongeveer hetzelfde is als op gewone schoenen. Maar de speciale zoolconstructie, benadrukt ze, brengt een gelijkmatige drukverdeling teweeg. ‘De sensor in de hak zorgt bij iedere, stap voor activering van de spieren, met name rond enkel-, knie- en heupgewricht en de ruggenwervels. Op deze manier worden de spieren permanent getraind. Dat helpt blessures voorkomen en ontlast deze gewrichten.’

Ter illustratie stuurt ze de voltallige verzameling internationale onderzoeken én een lijst van tien enthousiaste Nederlandse en Belgische artsen. Zelfs Ineke Stofmeel, wereldkampioen halve marathon, wil graag getuigen dat ze sneller herstelt als ze ná de wedstrijden op MBT’s loopt.

MBT is geen marketingproduct of een hype, zegt Derks. Otten: ‘Ik heb toch veel verstand van lopen, en ik zou het graag begrijpen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden