interview chef-verslaggeverij Eelco Meuleman

Waarom u in de Volkskrant niet las dat er weer minder Nederlanders naar de kerk gaan

Er gaan weer minder mensen naar de kerk, was de conclusie uit een rapport van het Sociaal Cultureel Planbureau (SCP) woensdagochtend. Een interessant onderwerp – toch stond er vandaag niets over in de Volkskrant, of op de site. Waarom niet, chef verslaggeverij Eelco Meuleman?

Chef verslaggeverij Eelco Meuleman. Beeld Pauline Niks

‘Ik zag het rapport maandag al binnenkomen, dat krijgen we dan een paar dagen van tevoren onder embargo, maar het klonk me niet nieuw in de oren. Dat Nederland ontkerkelijkt weet de Volkskrantlezer wel. Er stond ook in dat een groep jongeren wél fanatiek is in hun geloofsbelijdenis, maar dat is ook al bekend. Kijk maar naar de EO jongerendag.

‘Ik vind dat je in de selectie van onderwerpen heel streng moet zijn. Juist als ze afkomstig zijn van organisaties zoals het Centraal Bureau voor de Statistiek en het SCP, die onderzoeken ongeveer alles. Het CBS publiceert soms wel drie onderzoeken per dag. Er zijn dagen, en ik zit nog maar net op deze plek als chef verslaggeverij, waarop er wel tien serieuze rapporten verschijnen. Daar komt nog een hoop flauwekul bij. Daar pikken we de krenten uit, waarmee we dan zelf aan de slag gaan. Ik denk dat je de lezers een beetje moet beschermen tegen al te veel onderzoeken.’

Woensdag werden de bevindingen uit het rapport wel gepubliceerd door andere media, waaronder het AD en de NOS.

‘In onze ochtendvergadering is daardoor toch weer een discussie ontstaan over het fenomeen ontkerkelijking. Een collega van een andere redactie vroeg zich af waarom wij het niet gebracht hadden. Dat heb ik uitgelegd.’

Vonden sommige collega’s dat de krant het wel woensdag had moeten brengen?

‘Nee, daarvoor was het niet interessant genoeg op zichzelf. Dat moet je als chef ook kunnen zien. Ik heb het maandag wel overlegd met Sander van Walsum, de verslaggever die religie in zijn portefeuille heeft. Die vond het ook niets nieuws. Maar ik vergis me heus weleens hoor. Als chef moet je nou eenmaal vaak dingen snel beslissen. Liefst met z’n tweeën, maar soms ook alleen. Je moet ik weet niet hoeveel keuzes per dag maken. Onderwerpen al dan niet doen, en op wat voor manier. Dat is soms best lastig.’

Wat voor overwegingen maak je als chef over de nieuwswaardigheid van zo’n onderzoek?

‘Het belangrijkst is dat je een originele invalshoek moet kunnen verzinnen. Dat je er al eens over hebt geschreven, hoeft niet per se een probleem te zijn. Het hangt ervan af hoe je het doet. Ik denk dat je er extra informatie aan kunt toevoegen als je een fenomeen uit zo’n rapport pikt, ter plekke gaat kijken en daar tot verrassende inzichten komt. We hebben het in de vergadering gehad over dat de kerk als houvast voor arme mensen en voor illegalen toch wel een belangrijke rol speelt, en dat die mensen in de problemen komen als die rol kleiner wordt. Dat ben ik nog aan het overwegen, of we toch op pad moeten, bijvoorbeeld om mensen uit die groep te vinden.’

Dus er kan alsnog een verhaal naar aanleiding van dit rapport komen?

‘Ik denk er wel over, want het is typisch een onderwerp dat het in deze tijd rond Kerst goed doet. Dat doet het SCP natuurlijk ook bewust, een persbericht net voor Kerst verspreiden. In deze tijd speelt geloof een belangrijke rol in het leven van Nederlanders, of ze nou gelovig zijn of niet. Maar ik weet ook wat voor mooie verhalen we verder in de maak hebben, dus je moet hier echt iets aan kunnen toevoegen voordat je publiceert.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden