Waar is illustrator Aart-Jan Venema nu mee bezig?

V belt aan bij makers en vraagt hun waaraan ze op dit moment werken.

Schetsen voor Aart-Jan Venema's survivalboek.

'Ik werk nu aan een survivalboek voor kinderen. Het project zit in een prille fase, de schetsen zijn nog grof. Het is nog niet zeker of het doorgaat. Ik heb gesproken met een uitgever, het enthousiasme is er. Mijn werk vinden ze mooi, dus ik hoop dat dit mijn zomerproject wordt.

'Het project is geïnspireerd op een oud survivalboek dat kinderen leert insecten te identificeren, vliegtuigjes te vouwen en een kampvuur te maken. We steken dat boek in een modern jasje, het wordt veel beeldender. Ik bedoel, welk Nederlands kind gaat met een vlot de oceaan op? De situatie uit het boek kunnen ze naspelen op een kleed, met bijvoorbeeld een plastic vis. Door het verhaal komen ze te weten hoe je bijvoorbeeld drinkwater uit de oogbol van die vis haalt. De bouwtekening voor een pijl en boog is dan weer praktisch. Die had ik als kind graag gehad. Zo'n project dwingt me tot research. Dat vind ik leuk aan mijn werk. Ik kan nu zonder schuldgevoel survivalseries kijken.'

'In mei was mijn werk te zien op het Pick Me Up-festival in Londen. Ik exposeerde met een serie schilderijen: The Adventure of Everyday Life. Daarin gaf ik dagelijkse omgevingen een draai. Ik dacht: 'Kan ik een suffe woonkamer ook spannend weergeven?' Ik tekende keukens, musea en laboratoria. Het zijn speelse prenten waarop van alles gebeurt. Ik deed dat om mezelf uit te dagen. Ik wil niet dat mensen denken: 'Die jongen zit alleen maar in de avonturenhoek.'

Illustrator Aart-Jan Venema.

'Ik illustreer vaak in opdracht. De combinatie tussen mijn vrije werk en de redactionele illustraties houdt me scherp. Ik ben net klaar met tekeningen voor een artikel in The Guardian. Zo'n lang stuk ligt me. Als je mijn kracht wilt vangen, moet je me de ruimte geven. Dan krijg je vuurwerk.

'Deze week beoordeel ik de eindprojecten van studenten aan de HKU. Blijkbaar zien ze me op mijn oude school als een deskundige, leuk hoor. Ik ben benieuwd hoe de concurrentie is. Of ik al bang moet worden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden