Boekrecensie Naar de rand van de wereld

Waan je in een paradijselijke wereld in de jeugdroman van Dirk Weber (vier sterren)

Intrigerende jeugdroman van Dirk Weber

Naar de rand van de wereld, het nieuwe jeugdboek van Dirk Weber. Beeld RV

Zo zou het na de volgende wereldbrand ook kunnen gaan: de overblijvers doen computers en boeken in de ban, schaffen letters en lezen af en gaan weer in zelfvoorzienende dorpjes wonen waarin scholing vrijwel overbodig is. Hoe zou het zijn om in zo’n wereld op te groeien?

Deze vraag roept Dirk Weber op in zijn jongerenroman Naar de rand van de wereld. Na de Kering is de aarde weer plat en leeft de bevolking volgens strakke regels tussen de heuvels, die opgetrokken zijn van de gesloopte en verbrande resten van vroeger en waar nu weer gras over groeit.

Mythische plek

De bedachtzame Abe en de zelfverzekerde Eli zijn bijna oud genoeg om een beroep te gaan uitoefenen. Ze willen allebei Rechter worden, de meest prestigieuze functie in de boerengemeenschap. Maar als twee dorpsgenoten vanwege het delen van verboden kennis de gifbeker krijgen, vragen zij zich in verwarring af of dat wel zo’n mooi beroep is. Met een aantal andere kinderen vluchten ze de wildernis in, op zoek naar een mythische plaats waar de mensen nog vrij zijn.

Weber heeft het talent om een eenvoudig uitgangspunt strak en genadeloos door te voeren. Wat Naar de rand van de wereld zo’n knap jeugdboek maakt, is dat de personages zaken die voor de lezer volstrekt normaal zijn, niet kennen. Wat een straat is weten de kinderen niet en tot tien tellen kunnen ze niet. Op sommige plekken is dat grappig, op andere benauwend.

Is deze ogenschijnlijk paradijselijke wereld, een ecologische variant van de totalitaire staat van Plato, beter dan de onze? Daar valt na lezing van dit boek nog lang over door te filosoferen. Jammer dat de auteur dat zelf niet doet: het verhaal houdt na de intrigerende wending aan het einde enigszins abrupt op.

Dirk Weber: Naar de rand van de wereld
Querido; 227 pagina’s; € 14,99
Vanaf 11 jaar. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.