Vrouwen die zich naar boven pikhappen in Maestra

Sinds Vijftig tinten grijs valt het niet mee om een roman boordevol expliciete seks op de wereld af te sturen en te ontkomen aan vergelijkingen met de bestseller van E.L. James. De onverbloemde knalpartij is de belangrijkste trekpleister van Maestra, een als reuzehype gehypet boek dat al verscheen in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië.

null Beeld
Beeld

De Britse schrijfster L.S. Hilton heeft vanzelfsprekend geen bezwaar tegen Vijftig tinteneske verkoopcijfers. Maar, zo zei ze vorige maand terecht tegen De Telegraaf: 'Het lijkt in niks op elkaar.' Ze voegde er een handig zinnetje aan toe: 'In dat boek werd pas na ruim honderd pagina's gesekst.' Hilton schrijft beter en komt inderdaad sneller ter zake. 'Na rood fruit smaakt een kut zo heerlijk', zegt iemand in de proloog, die overigens alleen als aandachttrekker fungeert. 'Dat weet ik', antwoordt Judith Rashleigh, om wie het in Maestra allemaal gaat.

Judith is een slimme, ondergewaardeerde assistente bij een prestigieus Londens veilinghuis. Een paar nachten per week vult ze haar inkomen aan als rijkemannengezelschapshouder in een champagnebar. Haar vermoedens fraude met een schilderij van George Stubbs op het spoor te zijn, leiden tot ontslag bij het veilinghuis en wat al niet meer. Tegen betaling vertrekt ze met een vaste klant van de bar op vakantie naar de Franse Rivièra. Vanaf daar draaien de dagen om briefjes van vijfhonderd, goede en minder goede geslachtsdaden, moord en wraak op de kunstwereld.

De glamourgezelschappen waarbij Judith zich voegt, zijn ergerniswekkend ongeëmancipeerd. Mannen hebben macht, status, geld en bijpassende beroepen. Vrouwen zijn knappe, inwisselbare handophouders. Ze pikhappen zich een weg naar boven en gaan tussen die bedrijven door lekker winkelen. In de woorden van Judith: 'Ik heb nog nooit een meisje ontmoet dat niet bereid is haar waren flink te etaleren in het bijzijn van een echte miljardair.' Hoewel ze haar seksualiteit geregeld inzet om er zelf beter van te worden, voelt ze zich alleen onkwetsbaar als ze op of onder een man ligt. Weinig Beyoncé, al met al.

'De meest zinderende thriller die je dit jaar zult lezen' - een coverbelofte - is niet superspannend, maar zeker vermakelijk, met een onderhoudend plot. Maestra is het eerste deel van een trilogie die vertaald wordt in meer dan dertig landen. De filmrechten zijn verkocht voor een bedrag met zes nullen, hyperdehypet de uitgever. Het kan alleen leuk blijven als Judith zich in het tweede en derde deel ontwikkelt tot een uitgebalanceerder karakter. Iemand met gevoelens en drijfveren, voor wie het leven niet af is zodra ze schouderophalend alle zeven zonden bij elkaar heeft gespaard.

Fictie. L.S. Hilton. Maestra. The House of Books; 317 pagina's; euro 19,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden