Vroeger, ja vroeger was het allemaal beter

Als Sjef de Meijer (KVP) zijn erwtensoep op heeft, wipt hij handig zijn kunstgebit tevoorschijn, om de restjes weg te vegen....

Ze zijn er allemaal, de Kamerleden van weleer, backbenchers en prominenten dooreen. Ze verdringen elkaar op de vloer van de oude vergaderzaal. Marcus Bakker (CPN) is er, maar ook Frits Bolkestein (VVD), Hans van Mierlo (D66), Elco Brinkman (CDA) en terzijde Hans Janmaat (CP). Willem Mateman (CDA) omarmt Harry van de Bergh (PvdA). Schmelzer (KVP) en Diepenhorst (CHU) schuifelen handjesgevend naar de erwtensoep. 'Oh, jullie zijn van de krant van Romme', knikt Gerard Boekhoven (PvdA). Hij is 90 jaar en de oudste van allen.

Kamervoorzitter Jeltje van Nieuwenhoven riep ze, met de huidige Kamerleden, bijeen voor de groepsfoto van de eeuw. 'Wat doe je dan? Dan kom je', zegt Berend Jan Udink (CHU), in zijn verleden langer minister dan Kamerlid.

'Het is historisch besef', zegt Gerrit Gerritse (CHU), ooit de man genoemd die met 'een minimum aan inspanning een maximum aan invloed' had. Steef Weijers (CDA) houdt het op ijdelheid. Met zijn Vereniging van Oud-Kamerleden zint hij op wraak nu de huidige Kamerleden wel hun eigen pensioen verhoogden, maar niet dat van hun voorgangers. 'Landsadvocaat dan maar', glimlacht hij.

De foto is gemaakt, tijd voor herinneringen. Udink gaat met Anneke Goudsmit (D66) terug naar de crisis in het kabinet-Biesheuvel. 'Er was er maar één die toen, op het strand aan de Middellandse Zee, dansend opsprong van vreugde en dat is Hans van Mierlo.' Jakob T. Vellenga (PvdA) herinnert zich de installatie van oud-zwemkampioene Erica Terpstra. Nerveus stotterde ze haar eed. Toen het ietsje vlotter ging, mompelde Joop den Uyl: 'Ze maakt steeds betere tijden.'

Vroeger, ja vroeger was het allemaal beter. De PvdA'er Henk Vredeling, aan de wijn te midden van ouwe getrouwen, windt zich op over het gewijzigde standpunt van het kabinet ten aanzien van de Europese interventiemacht. 'De Kamer doet niks! In de tijd van Burger had de PvdA niet zo over zich laten lopen.' De huidige Kamerleden zijn technocraten, niet meer van vlees en bloed, treurt Hanny van Leeuwen met ieders instemming. Wie herinnert zich Maarten Schakel niet? Hele zalen kreeg hij overeind. Wie kan dat heden ten dage nog? Youp van 't Hek, zegt iemand.

Kok? Nee, Kok is een wijze staatsman geworden. En dan die nieuwe vergaderzaal, een verrekijker heb je nodig! Vroeger zag je de oppositie in de ogen, zag je aan de mimiek wat er gebeurde. Nee, flitsend is het niet meer. 'Komt omdat wij er niet meer zijn', grapt Willem Aantjes (ARP). Als de zaal leegloopt, mijmert Vredeling cryptisch: 'En nog is dit het einde niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden