Vrijgevochten juf opent ogen brave meisjes

's Ochtends wiskunde en economie, 's middags les in etiquette en huishoudkunde. Het leerprogramma van de prestigieuze vrouwenuniversiteit Wellesley was in de jaren vijftig van de vorige eeuw behoorlijk conflictueus: alleen de slimste meisjes uit de Verenigde Staten werden toegelaten, maar ze werden allen voorbereid op een ondergeschikte rol....

Mona Lisa Smile schetst een aardig tijdsbeeld van die starre jaren vijftig, waarin er voor zowel mannen als vrouwen weinig zelfontplooiing was weggelegd. De meisjes van Wellesley vinden het allemaal wel best; ze leren trouw hun lesstof uit het hoofd en proberen zo snel mogelijk aan de man te komen. Tot er een nieuwe juffrouw voor hun collegebanken verschijnt. Katherine Watson (Julia Roberts), een vrijgevochten, ongetrouwde dertiger uit Californië, opent de ogen van de brave studentes.

Haar lessen kunstgeschiedenis ontsluiten nieuwe perspectieven: van gewaagde moderne kunst, maar ook van carrières, vrije partnerkeuze en verzet tegen de verstikkende verwachtingen van de gemeenschap.

Ook dat gaat erin als zoete koek bij de ontvankelijke meisjes, maar stuit uiteraard op weerstand bij de schoolleiding.

Mona Lisa Smile, vaardig geregisseerd door veteraan Mike Newell (Four Weddings and a Funeral, Donnie Brasco), is vrolijk en opbeurend, maar verre van fris. De gebeurtenissen zijn zo voorspelbaar en juf Watson is zo perfect, dat het geheel veel wegheeft van een invuloefening..

Mona Lisa Smile is geen kunst, en wil dat ook helemaal niet zijn. Gewoon kant-enklaar amusement, met aardige rollen van de jonge actrices Kirsten Dunst, Julia Stiles en Maggie Gyllenhaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden