Vrieskou kan geheimen lospeuteren van laptops

Het blijkt een koud kunstje – letterlijk – om onbevoegd te grasduinen op een laptop waarop de gegevens met software onleesbaar zijn gemaakt....

Bezitters van een laptop kunnen hun gegevens beschermen door die met een encryptieprogramma te versleutelen. Alleen het juiste wachtwoord maakt de informatie weer leesbaar.

Dat wachtwoord bewaart een pc in zijn werkgeheugen. Dat verdwijnt zodra de gebruiker zijn computer afsluit – oftewel als de stroom wordt uitgeschakeld. De Amerikaanse onderzoekers kunnen voorkomen dat een computer informatie ‘wist’ door de chips die het werkgeheugen vormen (DRAM) snel te bevriezen. Door de chips te ontdooien in een pc die ze kunnen controleren, kan het Princeton-team team de informatie bekijken die er stond opgeslagen – inclusief het wachtwoord voor de versleuteling van de gegevens.

De onderzoekers geven toe dat hun methode omslachtig is en om de perfecte omstandigheden vraagt, zoals fysieke toegang tot een laptop die nog niet is uitgezet. Maar volgens het team is wel aangetoond dat de software die de informatie op harde schijven automatisch versleuteld, niet waterdicht is. Microsoft levert de encryptiesoftware (BitLocker) bij de duurdere versie van zijn besturingssysteem Vista; Apple-computers kennen het programma FileVault; voor Linux-gebruikers is er het programma TrueCrypt.

De vriesmethode is niet nieuw: hij werd al in 1970 bedacht. Het onderzoek van de Princeton University is wel het eerste dat de consequenties voor computerbeveiliging in kaart brengt. De methode werkt niet op de nieuwe, ultradunne laptops van Apple, hebben bloggers opgemerkt. Daarin zitten de geheugenchips vastgesoldeerd aan het moederbord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden