BoekenDe zwarte klok

Vreemde voorvallen in een dorp dat te druk is met zichzelf

Wie opgroeit in een smal dal en altijd zijn hoofd moet optillen om een horizon te zien, heeft een andere kijk op de dingen dan wie in een weidse omgeving woont – daarvan is Raffael Horn, kinderpsychiater in een alpendorp, overtuigd. In zijn misdaadroman De zwarte klok lijkt de Oostenrijker Paulus Hochgatterer (1961), zelf ook kinderpsychiater, deze stelling te beproeven. Het dorp raakt in de ban van een reeks vreemde voorvallen: een metselaar valt van een steiger – of is hij geduwd? –, de speelgoedwinkel wordt vernield en het ene na het andere kind zit ineens onder de blauwe plekken: een ‘zwarte klok’ zou hen hebben geslagen. Door de ogen van vier dorpelingen – psychiater Horn, de politiecommissaris, een basisschoollerares en een geadopteerd meisje in een twijfelachtige thuissituatie – volgen de aanwijzingen, mogelijke verdachten en motieven elkaar in hoog tempo op. De personages zijn er weinig ontvankelijk voor: vervelende collega’s, moeizame relaties en persoonlijke complexen leiden de aandacht af en vertroebelen het zicht – ook voor de lezer. Moralistisch wordt Hochgatterer nergens, en gelukkig maar. De zwarte klok is vooral een mooie oefening in opmerkzaamheid.

Beeld Wereldbibliotheek

Paulus Hochgatterer: De zwarte klok. Uit het Duits vertaald door Gerrit Bussink. Wereldbibliotheek; € 19,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden