Wilhelminaring Tirzo Martha

Voor Tirzo Martha is de Wilhelminaring meer dan een prijs voor zijn kunstenaarschap

De Curaçaoër krijgt de oeuvreprijs voor zijn installaties.

Het kunstwerk ‘Are You Happy Now?’ van Tirzo Martha uit 2012. Beeld Omar Martha

Kunstenaar Tirzo Martha (1965) krijgt de Wilhelminaring 2019, de oeuvreprijs voor Nederlandse beeldhouwkunst. Martha, die op Curaçao woont, is beeldhouwer en performancekunstenaar. De jury prijst hem unaniem vanwege de veelzijdigheid en constante kwaliteit van zijn werk. ‘De kracht van Martha’s werk’, zegt juryvoorzitter Lex ter Braak in een toelichting, ‘is dat hij met zijn beelden verhalen vertelt, zijn gemeenschap een stem geeft, en ­tegelijkertijd het sculpturale niet uit het oog verliest.’

Tirzo Martha groeide op in een gezin waar oog was voor mensen die het minder hadden getroffen. Na een ­studie aan de Academia di Arte ­Korsou op Curaçao vertrok hij naar Nederland; daar studeerde hij aan de ­Hogeschool voor de Kunsten en aan de Frans Molenaar Fashion School. Terug op Curaçao ontmoette hij in 2003 beeldend kunstenaar David Bade.

Beiden hadden een missie: kansen bieden aan jonge kunstenaars op het eiland, verbinding maken met de gemeenschap door middel van community art, meer waardering krijgen voor hedendaagse kunst. In 2006 richtten ze samen Instituto Buena Bista op. Jaarlijks bereiden ze zo’n twintig talentvolle jongeren op Curaçao voor op een vervolgopleiding in Nederland of de VS.

Martha’s installaties waren in ­Nederland in 2017 te zien in een grote overzichtstentoonstelling in ­museum Beelden aan Zee. Zijn werk wordt gekenmerkt door een grote ­diversiteit aan voorwerpen en materialen. Ook zijn er vaak verwijzingen in te herkennen: heiligenbeelden refereren aan de rol van religie op Curaçao; doeken gemaakt uit postzakken van de voormalige Nederlandse Antillen verwijzen naar de koloniale geschiedenis, parasols, zoals in zijn sculptuur Are You Happy Now? staan ­symbool voor bescherming.

Kunstenaar Tirzo Martha. Beeld Omar Martha

Voor Martha is de prijs naar eigen zeggen meer dan een erkenning van zijn kunstenaarschap. In 2018 lag hij twee maanden in het ziekenhuis vanwege een virus aan zijn hart. ‘Ik was er zo slecht aan toe, ik had kunnen sterven. Mijn artsen zeiden dat ik niet meer mocht werken, maar mijn herstel verliep beter dan verwacht. Ik had net bedacht: ik heb een nieuw doel nodig, een nieuw project, toen ik werd gebeld door de jury. De prijs voelt als een beloning voor mijn ­overleven.’

Aan de Wilhelminaring is een geldbedrag van 50 duizend euro verbonden. Met dat geld moet een nieuw kunstwerk worden gemaakt voor de openbare ruimte in Apeldoorn. Werken van eerdere winnaars, onder wie Joep van Lieshout, Maria Roosen en John Körmeling, staan in het Sprengenpark.

Martha: ‘Ik denk na over een serie, geïnspireerd op de vele nooit afgebouwde huizen op Curaçao. Dan was het geld op, of bleek het terrein waarop was gebouwd, van iemand anders te zijn en komt er ruzie. Ik heb het altijd mooi gevonden: van die betonnen monumenten in het landschap, overwoekerd door planten.’

De Wilhelminaring wordt op 31 augustus 2019 uitgereikt in het Coda Museum in Apeldoorn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden