'Voor pluriformiteit is een vaste prijs onnodig'

Staatssecretaris Van der Ploeg wil af van de vaste boekenprijs in zijn huidige vorm. Hij pleit voor een kortere termijn, een half à één jaar, met de vaste prijs....

- Enkele jaren geleden pleitte u nog voor de volledige afschaffing van de vaste boekenprijs. Nu denkt u er genuanceerder over. Heeft u nu een andere mening als staatssecretaris van Cultuur?

'Het probleem met afschaffen van de vaste boekenprijs is dat we niet precies weten wat daar de gevolgen van zijn. Het kan zijn dat er veel kleine boekwinkels verdwijnen. Het kan ook zijn dat het assortiment in deze winkels versmald. Ik denk dat het verstandig is om de termijn eerst te verkorten, voordat we de vaste boekenprijs helemaal afschaffen. We moeten dan wel na een jaar of vijf evalueren hoe het gaat. Nu hebben we ook geen idee wat het effect is van de vaste boekenprijs op de verkoop.'

- Het Centraal Planbureau en het Sociaal Cultureel Planbureau concluderen dat de politiek nooit heeft gezegd wat nu eigenlijk het doel is van de vaste boekenprijs. Moet dat niet eens gebeuren?

'De politieke partijen moeten nu de guts hebben om dat op papier te zetten. Wat mij betreft komen we dan uit bij het behoud van de kleine boekwinkels in de kleinere gemeentes. Ook het boekenassortiment in deze winkels hoort hierbij. Over de boekwinkels in de grote steden maak ik me geen zorgen. Die blijven gewoon doen wat ze altijd doen. Het aantal titels dat verschijnt neemt ook alleen maar toe. Voor de pluriformiteit is de boekenprijs echt niet nodig.'

- Is het behoud van de boekenprijs niet een achterhoedegevecht? Er zijn nu voor boekenverkopers en uitgevers allerlei wegen om de vaste prijs te omzeilen.

'Dat denk ik wel. Ook de technologische ontwikkelingen via internet staan niet stil. Een boekverkoper hoeft een boek maar een heel klein beetje te beschadigen en hij mag het onder de vaste prijs verkopen. Uitgevers mogen nu ook al variëren in hun prijzen. We moeten nu vooral veel informatie verzamelen over de effecten van de vaste boekenprijs. Ik zal de veranderingen niet meer als staatssecretaris meemaken. Er is toestemming tot 2005 voor de vaste boekenprijs. '

- U schaft al wel de vaste boekenprijs voor wetenschappelijke boeken af?

'Dat is wel onze bedoeling. Samen met minister Jorritsma van Economische Zaken wil ik daarvan af. Alle wetenschappelijke bibliotheken hebben immers een verplichting om deze vaak zeer dure boeken af te nemen. De uitgevers ervan zitten in een comfortabele monopoliepositie. Wat meer prijsvariatie zou de kosten voor bibliotheken aanmerkelijk kunnen drukken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden