BoekrecensieOdysseus’ onvoltooide reis

Voor Jabik Veenbaas is en blijft Odysseus een held

null Beeld Nieuw Amsterdam
Beeld Nieuw Amsterdam

Niets menselijks is Odysseus vreemd, maar hij is en blijft een held. Zo zou je Odysseus’ onvoltooide reis kunnen samenvatten, Jabik Veenbaas’ onderzoek naar de gedaanten die dit bijna drie millennia oude personage heeft aangenomen in de westerse literatuur. Was de Griek in de Ilias en de Odyssee een wijze, dappere, trouwe bikkel, Vergilius en Dante lieten weinig heel van dit beeld. Shakespeare hees hem weer op het schild en in Ulysses lijfde Joyce hem in als illustere voorloper van de seculiere levensvierder Leopold Bloom. Sándor Márai daarentegen bracht de duistere kanten van Odysseus voor het voetlicht en Margaret Atwood laat niets heel van zijn echtelijke trouw. Maar ook al zetten sommige schrijvers Odysseus in een dubieus daglicht, Veenbaas weet hem daar altijd weer uit te trekken. Zo heeft Dante meer met Odysseus gemeen dan je op het eerste gezicht zou denken en is de Griek bij Márai al met al een ‘humanist avant la lettre’. Veenbaas’ grote liefde voor zijn onderwerp kleurt onmiskenbaar zijn visie op de twaalf auteurs die hij met grote precisie bespreekt, maar een kniesoor die hem daarvoor op de vingers zou tikken. (Maarten Steenmeijer)

Jabik Veenbaas: Odysseus’ onvoltooide reis – De ontwikkeling van een mythische held in de westerse literatuur. Nieuw Amsterdam; € 22,99.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden