Interview Eddie Izzard

Voor hij de politiek in gaat, doet Eddie Izzard nog één keer een tournee: ‘Ik wil laten zien dat de geschiedenis zich voortdurend herhaalt’

De Britse comedian voert zijn show Wunderbar op in het Engels, Frans en Duits.

Eddie Izzard spreekt menigte toe bij de March For Europe in Londen. Beeld Marcus Vallance/Barcroft Images / via Getty Images

Géén politiek interview, maande de agent van Eddie Izzard, de Britse comedian die meermaals heeft aangegeven burgemeester van Londen te willen worden, of parlementariër. Izzard wordt ‘bedolven’ onder de aanvragen van Europese kranten die hem over de Brexit willen horen. Eén politieke vraag, schreef de agent, en ze zal het telefonische interview afkappen. Dus beginnen we het gesprek met de vraag waarom zijn nieuwe programma, waarmee Izzard op donderdag 25 april in Afas Live staat, Wunderbar heet.

‘Mensen bedrijven weer de politiek uit 1930, 1940’, zegt Izzard (57). ‘Denk aan de Brexit-haat en de Trump-haat. Ik dacht: laat ik een titel kiezen uit het Duits, wat in die tijd door de oorlog veel werd gesproken. Wunderbar is een positief woord, waarvan ook Engelsen de betekenis kennen. Ze weten dat het niet ‘helikopter’ betekent, of ‘gebakken aardappelen’. Nee, het betekent ‘prachtig’. En het lijkt op wonderbra, waarmee ik me als transgender verwant voel.’

Drie legendarische sketches van Izzard

Death Star Canteen: Darth Vader bestelt een penne all’arrabbiata en krijgt ruzie met de kantinebeheerder omdat hij geen dienblad gebruikt.

Cake or Death: De verhoren van de Anglicaanse Kerk tijdens de Spaanse Inquisitie. ‘U móét kiezen: cake or death?’

Engelbert Humperdinck: Hoe is de artiestennaam van zanger Gerry Dorsey ontstaan? ‘Engelbert Humptyback, Zengelbert Bingledack, Engelbert Humperdinck, Vingelbert Wingledanck.’ ‘Eentje terug!’

Eddie Izzard is een bijzonder mens. Hij omschrijft zichzelf als ‘heteroseksuele travestiet’ of ‘mannelijke lesbienne’, liep voor het goede doel 43 marathons in 51 dagen, haalde ondanks zijn vliegangst z’n brevet en treedt op in het Engels, Frans, Duits en Spaans. Monty Python-lid John Cleese noemde Izzard, die als acteur onder meer in Ocean’s Twelve en Valkyrie speelde, ‘de grappigste man van Engeland’ en ‘de verloren Python’.

Wunderbar, waarmee Izzard door Europa en Amerika toert, is ‘zeer waarschijnlijk’ zijn laatste programma voordat hij de politiek ingaat, zegt hij. Bij de volgende Britse Lagerhuisverkiezingen zal Izzard zich verkiesbaar stellen namens de Labourpartij. Izzard: ‘Niemand weet wanneer die verkiezingen zullen zijn, maar ik ben er klaar voor.’

Brandstof

‘Mijn politiek zal positief en progressief zijn’, zegt Izzard. ‘Het is aan ons, de mensen die om andere mensen geven, om voor deze wereld te zorgen. Anders zal Trump-haat de menselijkheid wegvagen.’ In zijn memoires Believe Me schreef hij: ‘Wanhoop is de brandstof van terrorisme, en hoop de brandstof van beschaving, dus we moeten meer hoop in de wereld stoppen dan wanhoop. (...) Het bouwen van muren levert geen vooruitgang op.’

Trump komt ter sprake in Wunderbar, zegt Izzard. In de show neemt de comedian de geschiedenis van de aarde door. Hij begint 13,5 miljard jaar geleden, bij de oerknal, en eindigt in het heden. ‘In de tijd van de holbewoners hadden we even grote hersenen, we voerden dezelfde gesprekken. ‘We moeten vrede sluiten met de andere stam’, zei de een. Een ander, met raar haar, zei dan: ‘Nee, onze stam is het beste! Let’s make this tribe hate again.’

In de voorstellingen van Izzard, waarin hij murmelend van de hak op de tak springt, is geschiedenis een terugkerend thema. ‘Geschiedenis is een goed onderwerp, omdat het nooit gedateerd raakt’, zegt hij. ‘Ik wil laten zien dat ze zich voortdurend herhaalt. En ik wil de domheid ervan belachelijk maken. In mijn vorige show had ik het over menselijke offers. Waarom zei iemand ooit: ‘Het weer is slecht, de oogst is mislukt, de goden haten ons, dus laten we Steve vermoorden.’ Dat is zo’n belachelijk idee! Waarom dacht iemand ooit dat het vermoorden van Steve de gewassen zou laten groeien?’

Auf Deutsch

De Engelstalige Wunderbar-tour duurt tot december. Daarna zal Izzard het programma nog in het Duits en Frans opvoeren. ‘Aber, ja, ich kann meine Show auf Deutsch machen, das ist eine gute Sache! Ik hou enorm van optreden in vreemde talen. Het doet me denken aan mijn eerste optredens in Engeland. Mensen kennen me niet echt, de helft denkt: een vriend heeft me meegenomen naar deze show, wie is die gast? Maar dan kom ik op en zeg: ‘Bonsoir Paris, je vais improviser ce soir. Donald Trump est un poulet.’’ (Goedenavond Parijs, vanavond ga ik improviseren. Donald Trump is een kip.)

Graag had Izzard ook Nederlands geleerd, zegt hij. ‘Maar ik kan niet alle talen beheersen. Ik ken een paar woorden: hamtosti, kaastosti, worteltjes, poffertjes. Poffertjes are fucking dangerous. Je cholesterolniveau schiet ervan omhoog.’

Russisch en Arabisch staan nog op zijn verlanglijstje. ‘Arabisch, omdat ik in Jemen ben geboren en omdat die regio altijd gedemoniseerd is. Russisch, omdat ze daar na Hitler en Napoleon denken dat Europa tegen ze samenspant. ‘Dat is niet het geval’, wil ik ze zeggen. ‘Ik kom uit het Westen en ik heb jullie taal geleerd.’’

Hoe komt Izzard aan die ambitieuze plannen? ‘In 1985 kwam ik uit als transgender. Ik denk dat dat ermee te maken heeft.’ In die tijd wilde Izzard, die ‘make-up en voetbal’ ooit zijn twee grote passies noemde, als Susan door het leven. Omdat hij er te mannelijk uitzag, besloot hij zichzelf Eddie te blijven noemen. Izzard: ‘Die coming-out was erg moeilijk, waardoor ik me realiseerde dat ik ook andere moeilijke dingen kon doen.’

Eddie Izzard staat op 25/4 met Wunderbar in Afas Live.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.