Voor 16 jaar en ouder

In het computerspel Fairytale Fights gebruiken sprookjesfiguren, met een knipoog, volop geweld...

Wat deed de vorst eigenlijk nadat hij, zoals in De Nieuwe Kleren van de Keizer staat beschreven, te schande was gemaakt? Trok hij zich deemoedig terug in zijn kasteel? Wat als hij in woede was ontstoken en had geroepen ‘mijn koninkrijk voor een cirkelzaag’?

Dat is de gedachte achter het Nederlands computerspel Fairytale Fights, dat vrijdag is verschenen. Vier bekende sprookjesfiguren – naast de naakte keizer Sneeuwwitje, Roodkapje en Jaap (van Jaap en de Bonestaak) – vallen daar op een niet mis te verstane wijze uit hun rol.

Tegen een mierzoet decor met ronde vormen en vrolijke kleurtjes jagen de cartooneske personages onderdanen, elfen, reuzen en Pinokkio over de kling.

Fairytale Fights is gemaakt met de software die ook is gebruikt voor gewelddadige, voor minderjarigen verboden schietspellen als Unreal Tournament en Gears of War. Deze ingekochte technologie is aangevuld met software die het mogelijk maakt om schermfiguurtjes beeldend in mootjes te hakken. Spelers kunnen over 140 soorten wapens beschikken, van zwaarden tot braadworsten.

‘Het is het eerste spel voor de nieuwe generatie spelcomputers dat we van de grond af opbouwen’, zegt directeur Rogier Smit van Playlogic. De Amsterdamse uitgever grossiert sinds de oprichting in 2002 in weinig opmerkelijke budgetgames.

Fairytale Fights is de eerste stap in de richting van het grote werk. De laatste jaren maken meer Nederlandse bedrijven grote commerciële games (Killzone door Guerrilla Games in Amsterdam, Overlord door Triumph in Delft).

Het kolderieke spel is vrijwel geheel door de eigen studio van Playlogics in Breda gemaakt. Voor een deel van de bewegende beelden is een beroep gedaan op de Vietnamese vestiging van Sparx, de Franse specialist in computeranimatie.

Het Franse bedrijf was ook de creatieve kracht achter de tekenfilm Igor, die in april van dit jaar in de Nederlandse bioscoop werd vertoond. Acteurs als John Cusack, Steve Buscemi en John Cleese leenden hun stem aan deze Amerikaanse productie.

Playlogic heeft alle registers opengetrokken voor de promotie van het computerspel, dat is uitgebracht voor de Xbox 360 en PlayStation 3.

Op websites over games wordt volop reclame gemaakt. In de weken vlak voor de introductie werd een filmpje op internet verspreid, waarin drie bekende Amerikaanse pornosterren figureerden.

‘We vroegen ons ook wel even af of dat niet wat te ver ging’, liet perswoordvoerder Rick van Beem zich onlangs ontvallen op een beurs in Amsterdam, waar gamers voor het eerst konden kennismaken met Fairytale Fights.

Het reclamemateriaal bevat ook een verwijzing (‘Welcome to the Tragic Kingdom’) naar het ‘Magic Kingdom’, de naam waaronder Walt Disney zijn pretparken exploiteert. Het heeft volgens Van Beem nog geen protesten losgemaakt bij het Amerikaanse amusementsconcern.

Hoewel het geweld in Fairytale Fights met een enorme knipoog wordt gebracht mag het spel in Nederland alleen worden verkocht aan spelers van 16 jaar en ouder. In Duitsland is de titel in de hoogste leeftijdscategorie ingedeeld: 18 jaar en ouder.

Van Beem: ‘Ze zijn daar streng vanwege de schietpartijen op scholen.’ Na elk drama worden gewelddadige computerspellen genoemd als een mogelijke factor van het in de hand werken van geweld.

In Australië mogen jongeren onder de 15 jaar het spel alleen spelen onder toezicht van een ouder of meerderjarige begeleider. In het land gelden strenge regels. Een game die geen leeftijdspredicaat krijgt mag in Australië niet in de handel worden gebracht.

In de Verenigde Staten speelden ook andere kwesties dan het geweld een rol. Daar moest op de verpakking niet alleen de hoeveelheid bloed worden teruggebracht, maar moest ook de naakte keizer worden gekuist, zoals producent Martin Janse in interviews onthulde.

Enkele maanden terug liep de keizer nog met een zichtbaar tekenfilmpiemeltje rond. ‘We moesten de keizer castreren zodat hij er nu uitziet als Ken van Barbie.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden