Volders heeft een aangenaam zelfverzekerde toon

Sarah is zilversmid, en net zo hard als het metaal dat ze bewerkt. Ze werkt tot haar gedachten stil zijn, vergeet haar lichamelijke behoeften en haar vrienden. Sarahs carrière gaat natuurlijk voor de wind, maar geen mens dringt tot haar door. 'Soms ben je echt fucking Alaska', roept haar beste vriendin uit.

In Noord, de debuutroman van de Vlaamse Sien Volders (1983), wordt een freudiaans conflict uitgevochten. Sarah wordt volledig beheerst door haar superego, zolang ze in Vancouver woont en aan haar werktafel zit. Tot ze in een opwelling naar het noordelijkste bewoonbare dorpje van Canada rijdt, Forty Mile. Daar komt de wildheid in haar los. Dankzij de overweldigende natuur, de bluegrassmuziek en de ruige Adam.

Fictie

Sien Volders
Noord
Hollands Diep;
256 pagina's;
€19,99.

Volders sleept je direct de ongewone, kleurrijke wereld van haar personages in, een voormalig goudzoekersdorpje aan het begin van de jaren tachtig. Drie maanden per jaar is het er zomer, de rest van het jaar is de wereld bevroren en hangen de inwoners bezopen in de kroeg. Met de juiste details en veel kennis van zaken komt de roman tot leven. Volders heeft een aangenaam zelfverzekerde toon, ze tast niet naar woorden. Haar aandacht voor het aardse, voor de fysieke arbeid van het smeden en houthakken, is daarbij een goed tegenwicht tegen de romantische verbeelding van de sublieme wilde natuur als de plek waar de mens zichzelf leert kennen.

Stilistisch is Volders er nog niet helemaal. Er staan hulpzinnen die niets betekenen ('De avond vordert en de drank doet zijn werk'), en bepaalde vertelconstructies worden te vaak herhaald, waardoor de vertelling wat monotoon wordt. Het wilde noorden had daar wel wat grilligs van gemaakt. Met Noord voegt Volders niettemin een onvergetelijk, krachtig vrouwelijk personage toe aan de letteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden