Review

Vol literaire verwijzingen en intelligente humor


Gemma Bovery
Komedie.
Regie: Anne Fontaine.
99 min., in 13 zalen.

Een vermakelijk spelletje zoek-de-verschillen voor literatuurliefhebbers, maar meer niet.

Actrice en hoofdrolspeelster Gemma Arterton bij de "Gemma Bovery" première tijdens het Toronto International Film Festival op 6 september, 2014. Beeld anp

Madame Bovary? Nooit gelezen, vertelt Gemma haar nieuwe buurman. Opmerkelijk, aangezien ze net naar de streek is verhuisd waar Gustave Flaubert zijn klassieker schreef, haar man ook Charles heet én zij op twee letters na haar volledige naam deelt met de archetypische verveelde echtgenote uit het boek.

En daar beginnen de overeenkomsten pas, zo merkt buurman Joubert (een geestige Fabrice Luchini), die haar handelingen in Gemma Bovery steeds obsessiever gaat volgen. Ja hoor, zij valt ook voor een jonge, knappe, rijke student. En wat wil ze toch met dat arsenicum?

Het is Jouberts blik die de film volgt en regisseur Anne Fontaine (Coco avant Chanel, Two Mothers, Chloe) zorgt ervoor dat de verveelde Gemma Arterton bijna lijkt licht te geven in het bedompte huis op dat platteland, zelfs als ze wat pruilend voor zich uit staart. Moet je nagaan wat er gebeurt als zij vol overgave een broodje eet of in gebloemde zomerjurkjes rondhuppelt.

Oppervlakkig

Het doet door de half ironische toon sterk denken aan de film Tamara Drewe (Stephen Frears) waarin die sensuele Arterton ook al (oudere) mannen op het platteland het hoofd op hol bracht. Ook dat was een verfilming van een strip van Posy Simmonds, die ook losjes op een 19de-eeuwse roman was geïnspireerd. En ook hier is het grootste manco dat de verfilming aan de oppervlakte blijft.

Want dit is geen geïnspireerde, moderne bewerking van Madame Bovary. Sterker nog: het archetype van de verveelde knappe vrouw lijkt juist gedateerd. Waarom pakt die Gemma haar koffers niet gewoon als ze zich zo verveelt? Wat doet ze in dat dorp?

Simpel: omdat dat bij het verhaal hoort. Alle literaire verwijzingen zijn hier een gimmick. Een vermakelijk spelletje zoek-de-verschillen wil Gemma Bovery zijn, doorspekt met intelligente humor. En dat is het, van begin tot eind. Maar ook niet meer dan dat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden