'VN moet onmisbaar worden'

Wat hem bezielt? 'Liefde. Oude liefde', zegt Emile Fallaux, per eind maart de nieuwe hoofdredacteur van het weekblad Vrij Nederland resoluut....

Jean-Pierre Geelen

Hoe de commissie, die al maanden zoekende was naar een opvolger van interimbaas Gerard van Westerloo, op zijn naam kwam, is hem een raadsel. 'Ik denk dat ze een jong en dynamisch iemand zochten. Dan kom je al gauw bij mij terecht', zegt Fallaux (60). Verbaasd was hij wel: 'Ik wilde helemaal geen vaste baan meer. Op meerdere aanbiedingen in de laatste jaren heb ik steeds nee gezegd.'

Niettemin: hij gaat dus de kar trekken bij het enigszins wankele weekblad (revaliderend van een crisis, vorig jaar, in hoofdredactie en directie). Natuurlijk hoopt hij de oplage van het blad (rond de vijftigduizend) te kunnen verhogen, zegt hij. 'VN moet weer een onmisbare stem in het pandemonium worden', aldus Fallaux. 'Ik weet ook wel dat je net zo goed kunt zeggen dat in de huidige kakafonie van nieuws en opinies niets er meer toe doet, maar toch vind ik dat het links-liberale geluid te weinig aan bod komt.'

Over zijn plannen met het weekblad wil hij nog niet veel kwijt. 'Het heeft weinig zin met een uitgewerkt plan te komen en bij je aantreden te constateren dat de geschikte mensen daarvoor ontbreken'. Maar iemand van zijn leeftijd en met zijn oude liefde voor VN komt algauw terecht op waar het opinieweekblad groot mee werd: 'De grote reportages, diepgaande verhalen en researchjournalistiek moeten weer meer accent krijgen', aldus Fallaux. 'De redactie was dat met me eens.'

Er is geen termijn afgesproken voor zijn hoofdredacteurschap. 'Maar VN is niet gebaat bij een eendagsvlieg', zegt Fallaux, die afgelopen dinsdagavond kennismaakte met de voltallige redactie. Aan een netelige kwestie zal hij zijn vingers alvast niet branden: het vertrek van ongeveer zes redacteuren. Fallaux: 'Daarover bestaat overeenstemming binnen de redactie. Mijn voorganger Van Westerloo zal dat afhandelen vóór mijn aantreden.'

Fallaux begon zijn journalistieke carrière in 1965 en werkte toen voor radio en schrijvende pers. Korte tijd was hij interim-hoofdredacteur van het toenmalige progressieve damesblad Eva. Later werkte hij in verschillende landen, waar hij als tv-maker documentaires vervaardigde (onder meer voor de VPRO vanuit Latijns Amerika). Daarna werd hij directeur van het Rotterdams Film Festival (1992-1996).

Wie zegt hem dat hij ook Vrij Nederland kan leiden? Fallaux: 'Ik ben mijn leven lang journalist geweest. Ik kijk met grote belangstelling naar vooral Amerikaanse bladen als The Nation. En verder ben ik jong genoeg om te leren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden