Vlamingen verbaasd: 'Waalse Pavarotti' naar songfestival

Muziek verzacht de zeden, ook in het verdeelde België. De Vlamingen mochten er het afgelopen weekend hun kandidaat voor het Eurovisie Songfestival kiezen. Tot veler verbazing, en voor het eerst in de geschiedenis van de liedjeswedstrijd, kozen ze een Waal.

Met Axel Hirsoux (31) sturen de Vlamingen een uit Charleroi afkomstige operazanger naar het Songfestival. Hij heeft een stem als een klok en zingt zijn emotionele ballade Mother alsof zijn leven ervan afhangt. In de ogen van de Vlamingen maakt hij de grootste kans om de liedjeswedstrijd in Kopenhagen te winnen: 57 procent van de kijkers stemde voor de 'Waalse Pavarotti'.

In België mogen Vlaanderen en Wallonië om de beurt een deelnemer selecteren voor het liedjesfestival. De Waalse publieke omroep beslist daar achter gesloten deuren over, de Vlamingen organiseren een afvalrace. Axel Hirsoux, die in Wallonië al twee keer aan een talentenjacht deelnam, besloot zijn kans in Vlaanderen te wagen. Hij ging op Nederlandse les en schreef zich in.

Volop verbazing
De Belgische media - aan beide kanten van de taalgrens - uitten volop hun verbazing over Hirsoux' uitverkiezing. 'Dit is historisch: de Vlamingen sturen een Waal om ons land te vertegenwoordigen', aldus de Waalse krantengroep Sud Presse. 'Daarbovenop was het in Antwerpen, de stad van (de Vlaams-nationalistische leider, red.) Bart De Wever, dat hij de buit in de wacht sleepte.'

In feite is de Vlaamse keuze niet zo bijzonder. Vlaanderen en Wallonië zijn het op politiek vlak vaak oneens, maar op sportief en muzikaal vlak spelen die spanningen niet. Zie ook de Waalse tenniskampioene Justine Henin, de Franstalige zanger Stromae en de nationale voetbalploeg: bij succes worden zij evenzeer door de Vlamingen omarmd.

De Vlamingen kennen wel weinig Waalse artiesten, waardoor Hirsoux enigszins in het nadeel was. Tussen de Vlaamse B-sterren die aan de afvalrace voor het Songfestival deelnamen, maakte de getalenteerde zanger die achterstand snel goed. 'Ik ben vooral een Belg', zei hij zelf. 'Ik zal mijn best doen om nog beter Nederlands te leren, ik wil tweetalig zijn, zoals een Miss België.'

Statistisch gezien is de Vlaamse keuze voor een Waal een goed idee. De Nederlandstalige deelnemers scoren meestal minder goed dan de Franstalige inzendingen, en de enige Belgische winnaar ooit was de Waalse Sandra Kim.

 
Dit is historisch: de Vlamingen sturen een Waal om ons land te vertegenwoordigen
De Waalse krantengroep Sud Presse.
Axel Hirsoux Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.