Vindt Philip Roth zijn The Plot Against America ook zo 'griezelig voorspellend'?

De voorspellende gaven van Philip Roth (niet volgens hemzelf).

Schrijver Philip Roth. Beeld reuters

Nieuws over Philip Roth! De Grote Amerikaanse Schrijver legde zeven jaar geleden zijn pen neer, en feitelijk was er deze week geen aanleiding voor een uitgebreid interview met de gepensioneerde auteur (84), maar The New York Times wist toch een primeurtje uit het vraaggesprek te halen: David Simon, de maker van tv-serie The Wire, gaat een zesdelige miniserie maken gebaseerd op The Plot Against America, Roth's beroemde roman uit 2004.

Dat dystopische boek, waarin niet Franklin D. Roosevelt de presidentsverkiezingen van 1940 wint, maar vliegenier Charles Lindbergh, groot bewonderaar van Hitler, is precies de reden waarom media zo graag bij Roth aankloppen. Want ja: de parallellen met het huidige politieke tijdperk. Na Trumps inauguratie wist The New Yorker Roth al te vinden, nu komt The Times met vergelijkbare vragen.

Roth, die een teruggetrokken bestaan leidt en vragen alleen nog per e-mail beantwoordt, reageerde met rothiaanse humor en vernuft.

Heeft hij het voorzien, het Amerika waarin we nu leven? Nee, hij had 'nooit kunnen bedenken dat de meest vernederende ramp die de VS in de 21ste eeuw zou treffen, niet zou opduiken in de vorm van een orwelliaanse Big Brother maar in de onheilspellende commedia dell'arte-figuur van een opschepperige domoor.'

Vindt hij zijn The Plot Against America ook zo 'griezelig voorspellend'? Nee, want hoewel Lindbergh 'een echte racist, antisemiet en blanke suprematist was', heeft hij met zijn solovlucht over de Atlantische Oceaan tenminste nog iets geprestéérd. Trump daarentegen is 'een enorme bedrieger, de kwade som van zijn tekortkomingen, verstoken van alles behalve de holle ideologie van een megalomaan.'

Snel door naar #MeToo dan. Wat vindt Roth, die in zijn romans nogal expliciet over seks schrijft, daarvan? Plots leek De Ziener last te hebben van beperkt gezichtsvermogen. In plaats van ook maar één woord te wijden aan vrouwelijk leed, concentreerde hij zich op 'de voortdurende lokroep van seksueel genot' en 'schandelijke verlangens' waaraan mannen het hoofd moeten bieden. Mannen, daar kwam het zo'n beetje op neer, kampen van nature met 'opruiende krachten'.

In zijn boeken moeten vrouwen daar maar mee leren leven. Gelukkig vindt Roth zelf ook dat hij geen voorspellende gaven bezit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden