Villagers wil publiek niet meer manipuleren

Conor O'Brien van Villagers is klaar met het romantiseren van de zelfkant van het leven. Op het nieuwe album Awayland staan veel opbeurende nummers. 'Ik voelde me echt een manipulator van emoties. Ik wilde dat het publiek zich ook zo slecht zou voelen als ik toen ik de nummers schreef.'

In thuisland Ierland kwam het debuut van Villagers op nummer 1 in de albumlijsten en ook Awayland scoorde zo goed. Met dit nieuwe album heeft O'Brien bovendien de interesse gewekt in Engeland en de rest van Europa.

'Ik wist eigenlijk niet wat ik wilde', zegt hij over Awayland. 'Bij mijn eerste album Becoming a Jackal had ik al een titel en het artwork. Eigenlijk was alles al klaar voordat ik ook maar een nummer had geschreven.'

Bij het nieuwe album was O'Brien voor zijn gevoel aan het zoeken in het donker. 'Ik probeerde van alles om mijn fantasie te laten werken.
Langzaam ontwikkelde zich er een thema: de nieuwsgierigheid over de wereld om me heen en het universum. Deze plaat gaat over het vasthouden van een kinderlijke nieuwsgierigheid, het constant in twijfel trekken van alles.'

Villagers wilde vooral geen herhaling van zijn debuut. 'Ik ben 29 en ik heb alle pieken en dalen meegemaakt die het leven te bieden heeft.
Na het verlies van mensen in mijn nabijheid ben ik gestopt met het romantiseren van verdriet en de zwaarte van het leven. Het is niet leuk meer, zeker als je het zelf hebt ervaren. Ik wilde dat mijn muziek nu mensen blij maakt.'

In tegenstelling tot bij zijn debuutalbum, bedacht O'Brien de titel pas op het eind van de opnames. 'Het moest een kinderlijke fantasiewereld vol vrijheid verwoorden. Het gevoel dat ik had toen ik het album schreef en dat mensen hopelijk hebben als zijn de plaat luisteren. En het moest een niet bestaand woord zijn. Vandaar Awayland.' (FaceCulture)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden