Vijf redenen waarom u Margarita Simonjan moet leren kennen

Margarita Simonjan (37), de Russische hoofdredacteur van RT (eerst Russia Today), werd deze week door de Amerikaanse overheid gedwongen haar tv-zender te registreren als 'buitenlandse agent' in de VS.

Margerita Simonjan. Beeld Berto Martinez

1 - Ze probeerde Amerikanen over te halen om op Trump te stemmen

Althans, dat is wat de Amerikaanse inlichtingendiensten stellen in een rapport. RT America, een Engelstalige zender opgericht door de Russische regering, zou als 'de belangrijkste propagandaverspreider van het Kremlin' de presidentscampagne van Hillary Clinton 'in diskrediet' hebben gebracht. De Amerikaanse overheid zag dat als reden om RT te registreren als 'buitenlandse agent', Twitter als argument om geen advertenties van RT meer te accepteren.

2 - Ze wil een ander Russisch Geluid laten horen in het westen

Het maakt niet uit of je naar CNN, BBC of ABC kijkt: ze zijn allemaal negatief over Rusland, meent Simonjan. En dat is niet zo gek, vindt ze, want het zijn nou eenmaal westerse media en dus pro-westers. Ze pretendeert niet dat RT wél onafhankelijk is. 'Als Rusland in oorlog is, dan strijden we natuurlijk aan Russische zijde', zei ze in interviews.

Over kritiek op RT's berichtgeving tijdens de Amerikaanse verkiezingen zei ze tegen de BBC: 'Het is ongelooflijk hoe objectief wij waren vergeleken met de Amerikaanse media, die allemaal extreem kritisch waren op Donald Trump en extreem positief over Hillary Clinton.'

3 - Ze houdt van de Amerikaanse cultuur

Het eten, de muziek, de humor: Simonjan ontdekte allerlei goede eigenschappen van Amerika toen ze als 16-jarige uitwisselingsstudent een jaar in New Hampshire doorbracht. Er waren ook dingen waaraan ze zich stoorde, vertelt ze in interviews. Bijvoorbeeld aan het superioriteitsgevoel dat Amerikanen volgens haar uitstralen en de gigantische invloed die de media zouden hebben op de bevolking. Haar wantrouwen in de Amerikaanse politiek stamt uit 1999, zegt ze, toen de Navo een bombardement op Belgrado begon.

4 - Op haar 25ste was ze al hoofdredacteur

Op haar 18de had ze een baantje te pakken als journalist bij een tv-zender in Krasnodar, haar geboortestad in het zuidwesten van Rusland. Die liet haar in het eerste jaar oorlogsreportages maken in Tsjetsjenië, zonder militaire accreditatie. Het leverde haar een prijs voor 'heldhaftigheid' op en een baan bij de landelijke staatstelevisie. Daar belandde ze in de 'Kremlinpoel', het groepje journalisten dat president Poetin volgt. Haar toon viel in de smaak: op haar 25ste werd zij de eerste hoofdredacteur van de zender die 'de Russische blik op wereldgebeurtenissen verspreidt'.

5 - Poetin is tevreden over haar

President Poetin gaf Simonjan twee cadeaus tijdens haar loopbaan. Eerst een bos bloemen voor haar 25ste verjaardag. En later, na de annexatie van de Krim in 2014, een medaille 'voor objectiviteit'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden