‘Verslaggever bij het EK? Welk EK?’

Televisiepresentator en sportjournalist Mart Smeets (61) heeft zijn 36ste sportboek geschreven: Vuur. Daarin vertelt hij de verhalen achter de sporters op de Olympische Spelen.

Maud Effting

Wat verdient u eigenlijk bij de NOS?

‘Mijn jaarsalaris is 141.900 euro. Je bent de eerste die me dat recht op de man af vraagt. Ik wist het niet; ik heb het opgezocht. Als je het me vraagt mag je het weten. Verder heb ik geen idee wat de anderen verdienen en het interesseert me ook niet. Wie daar een discussie over begint, is ernstig gehandicapt.’

U zit dus nog onder de Balkenende-norm.

‘Ach, de Balkenende-norm – waar bemoeit die Balkenende zich mee? Daar gaat hij helemaal niet over. Het is toch een open markt?’

U staat dus niet op de lijstjes met grootverdieners die de NOS moet publiceren?

‘... Het is niet belangrijk wat mensen verdienen. Ik weet niet eens wat mijn zoon krijgt.’

Wat vindt u van de discussie over topsalarissen bij de publieke omroep?

‘Ik weet niet wat dat zijn, topsalarissen. Elk woord dat we er aan besteden, is te veel. Heeft iemand het over het salaris van Ruud van Nistelrooij? Nee toch?’

Ik wil best weten wat hij verdient.

‘Ik weet hoeveel hij verdient. Maar ik vertel het niet. Het gaat je niets aan.’

U heeft inmiddels uw 36ste sportboek geschreven...

‘Ik tel ze niet. Ik schrijf ze.’

Maar het zijn er wel veel. Gooit u ze zo snel eruit?

‘Het gaat in een redelijk tempo door. Maar deze ging niet zo snel. Dit had ik al twee jaar in mijn hoofd. In november ben ik ermee begonnen.’

Wat is het mooiste verhaal dat u tegenkwam?

‘Ik denk niet in termen van de mooiste of de beste. Sport, en met name de Olympische Spelen, wordt door journalisten zo vaak afgedaan in uitslagen, klassementen en medailles. Terwijl het gaat over de verhalen. Over volleyballer Ron Zwerver die onthult dat de laatste wedstrijd tijdens de Spelen in 1996 ook echt de laatste moest zijn, omdat ze in staat waren elkaar op hun bek te slaan.

‘Of over Conny van Bentum. Die zwemster heeft drie Olympische Spelen achter elkaar medailles gehaald, maar niemand weet meer wie Conny van Bentum is. Terwijl iedereen wel weet wie Klaas-Jan Huntelaar is. Maar Klaas-Jan Huntelaar mag nog niet eens de schoenen aandoen van iemand als Conny van Bentum.’

Maar journalisten vertellen toch zo vaak verhalen van sporters? Het verhaal van oud-wielrenner Greg LeMond, waarover u een documentaire maakt, stond uitgebreid in de Volkskrant.

‘En ik ga het laten zien. Ik ga laten zien hoe obsessief hij bezig is. Het wordt prachtig als je hem straks op een machine ziet om een eigen wielerpiste te maken naast zijn huis. Hij wil, hij zal en hij móet die piste maken. Hij is ADHD tot in de derde macht.’

Ga je het ook over het seksueel misbruik in zijn jeugd hebben?

‘Ja. En dan begint ie prachtig te huilen. Dat duurt wel drie minuten.’

Dat vindt u prachtig?

‘Nou, hij vecht lange tijd tegen zijn tranen. Je ziet het aankomen. Hij gaat een glas water pakken, zucht eens een keer. En dan wordt het ineens pijnlijk. En dan denk je: moet ik hiernaar kijken? Hij vertelt me alles wat ik hem vraag. Maar er zijn dingen die ik niet wil weten. Hij vertelde dat hij is vreemdgegaan, maar ik vraag dan niet met wie.’

Zou u graag verslaggever zijn bij het EK?

‘Welk EK?’

Ja, hallo.

‘Dat is jouw misverstand hoor. Je hebt ook het EK volleybal. Maar het antwoord is nee. Ik ben ongelooflijk blij dat ik straks programma’s mag maken tijdens de Tour de France en de Olympische Spelen. Ik ben ook niet ingevoerd meer in het voetbal. Ik heb het een jaar of dertig gedaan en toen merkte ik dat er anderen kwamen die het voetbal tot hun habitat hadden gemaakt. Ik niet zo.’

Uw zoon doet mogelijk mee als honkballer aan de Olympische Spelen. Komt hij in uw programma?

‘Alleen als hij tegen Amerika de winnende homerun slaat. Ik heb één keer, toen het niet anders kon, het commentaar ingesproken bij een honkbalwedstrijd waarin hij speelde. De naam Smeets heb ik zo vlak mogelijk uitgesproken. Maar ik vond het wel gek. Ik heb nu ook afgesproken dat ik erbuiten blijf.’

Gaat het al wat beter tussen u en de NOS? Een paar jaar geleden zei u dat er nauwelijks communicatie was met de redactie en uw baas. Niemand vertelde u iets.

‘Ik heb er geen enkel probleem mee. Het lijkt me beter om er geen uitspraken over te doen. En daarmee heb ik genoeg gezegd.’

Hebben ze bij de NOS u verboden erover te praten?

‘Ik praat niet over collega’s. Maar denk je dat ik mij íets laat verbieden?’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden