Verslaafd aan de online boerderij

FarmVille, het nieuwe spel waarbij het draait om virtuele gewassen, koeien en geiten, heeft al 64 miljoen gebruikers. Elke week komen er honderdduizenden spelers bij.

Door Sara Berkeljon

‘Ik was tot 4 uur ’s nachts bezig. Drie uurtjes slapen, en dan om 7 uur weer op. Anders zouden mijn framboosjes verpieteren.’

Ellie Scholten (55) begon twee maanden geleden met het spelen van FarmVille. Een uiterst simpel onlinecomputerspel – te spelen op netwerksite Facebook – waarbij spelers een boerderijtje beginnen, gewassen zaaien, oogsten, bomen planten en vee houden. Met het verkopen van de oogst verdien je muntjes, en met muntjes koop je weer nieuwe zaadjes, maar ook schuren, tractors en geiten. Kinderachtig? ‘Dat dacht ik eerst ook’, zegt Ellie. ‘Maar ik heb inmiddels ongeveer de top bereikt. Als je dit goed wilt doen, ben je dag en nacht bezig. Inmiddels heb ik een villa – die kostte een miljoen muntjes.’

64 miljoen gebruikers

FarmVille bestaat nog geen vijf maanden, maar heeft wereldwijd al bijna 64 miljoen gebruikers. Doordat spelers hun vrienden kunnen uitnodigen – en daar ook weer punten voor krijgen – groeit het spel met honderdduizenden spelers per week.

Het spel beheerst haar leven, zegt Ellie, die vanwege reuma in de WAO zit. ‘Het is gekkenwerk. Tijdens het koken moet ik snel naar de huiskamer om de koeien te melken. Als we een dagje weggaan, plant ik geen aardbeitjes, want die moet je binnen acht uur oogsten. Inmiddels kan ik het wat rustiger aan doen. Maar per dag kost het me nog steeds wel een uurtje of zeven.’

Verslaving

Ellie is niet de enige. Op YouTube vertellen gebruikers openlijk over hun verslaving. Op weblogs als FarmVille Freak staan de laatste nieuwtjes, tips over kunstmest en nieuwste items – een berg herfstblaadjes voor 300 muntjes –, en er is FarmVille Art, voor wie zijn gewassen zo heeft aangeplant dat de akker van bovenaf lijkt op de Mona Lisa of Super Mario.

De 44-jarige Gijs wil liever niet met zijn achternaam in de krant. ‘Dit hoeft niet iedereen te weten. Ik heb het eigenlijk veel te druk voor FarmVille, maar ik ben begonnen door mijn kinderen, die vroegen me als buurman. Ik ben nu al maanden bezig. Omdat ik anders gek word, heb ik een doel gesteld: die duurste villa. De lol is er inmiddels wel af. Nu is het: zo snel mogelijk genoeg verdienen om die villa te kunnen kopen.’

Echt geld

Voor wie dat niet snel genoeg gaat, heeft het Amerikaanse bedrijf Zynga, de ontwikkelaar van FarmVille, een oplossing bedacht. Voor muntjes hoef je niet te werken, je kunt ze ook kopen. Gijs: ‘Ik verdenk sommige van mijn buren ervan dat ze hun creditcard wel eens gebruiken. Al zal niemand dat ooit toegeven. Spullen voor FarmVille kopen met echt geld, dat gaat toch wel erg ver.’

Het lastige is: je kunt je boerderijtje niet zomaar even naast je neerleggen. Gijs: ‘Je baalt als je niet op tijd terug bent, want dan is je oogst verpieterd en heb je geen geld verdiend. Elke keer dat je inlogt op Facebook, word je eraan herinnerd.’

Dat stoppen moeilijk is, weet ook Martin Reddemann, voorheen behandelaar van gameverslaafden en nu beleidsmedewerker bij verslavingsinstelling Novadic-Kentron. ‘Een computerspel is verslavend als er voldoende belonende prikkels zijn ingebouwd. In het geval van FarmVille is dat volgens mij zeer handig gedaan. Afhankelijk van hoe gevoelig je daarvoor bent, kunnen die prikkels zeer sterk zijn. Zeker als je in de put zit: dan is het lekker dat je in een spel als FarmVille op een positieve manier beloond wordt.’

Alleen

Zynga bestempelt FarmVille als een ‘sociaal’ spel, omdat je samenwerkt met vrienden. Je geeft elkaar cadeautjes – een kersenboom, een schaap – en bemest elkaars veldjes, voor extra muntjes. ‘Uiteindelijk valt het met die sociale component wel mee’, zegt Gijs. ‘Ja, je krijgt cadeautjes, maar krijg je die echt omdat je FarmVille-buren je zo aardig vinden? Hebben ze dat schaap speciaal voor jou uitgezocht? Ik denk het niet. Je speelt het vooral alleen.’

Is FarmVille gevaarlijk? Ellie: ‘Aan mensen zoals ik zou je het eigenlijk niet moeten aanraden. Ik ben nogal fanatiek. Maar goed, ik heb tijd zat. Als je werkt, moet je echt uitkijken. Er gaat wel erg veel tijd in zitten.’

De akker van Ellie Schouten, inclusief villa van één miljoen muntjes. (Screenshot) Beeld
De akker van Ellie Schouten, inclusief villa van één miljoen muntjes. (Screenshot)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden