Vermeer voor laag bedrag op veiling

Ruim tachtig jaar keek niemand naar Vrouw zittend achter een virginaal van Johannes Vermeer om, omdat het als een vervalsing werd beschouwd....

Toch is de startprijs van het schilderij 'slechts' 3 miljoen pond (4,5 miljoen euro). Terwijl in 2002 een werk van tijdgenoot Rubens voor 49,5 miljoen pond afgehamerd werd, en Picasso's Jongen met Pijp onlangs het recordbedrag van 104 miljoen dollar opleverde.

Een lage schatting dus, voor een schilderij dat volgens de meeste kenners echt is. Restaurator Martin Bijl, één van de leden van de onderzoekscommissie, kon het aan de verf zien. De gele verf werd alleen gebruikt in de zeventiende eeuw, dus het kon geen latere kopie zijn. En het dure pigment ultramarijn is typisch voor Vermeer.

Het doek bleek ook nog uit dezelfde lap gesneden als Vermeers Kantklosstertje in het Louvre. En kledingspecialiste Marieke de Winkel wist zelfs te bewijzen dat vrouwen hun haar alléén in 1669 en 1670 zo met die linten droegen.

Volgens Greg Rubinstein van Sotheby's is de lage taxatie gemaakt 'om genoeg mensen een kans te geven het te kunnen kopen.' Klinkt nobel, maar die mening wordt nauwelijks gedeeld. 'Sotheby's zet laag in om competitie te bevorderen', zegt Johnny van Haeften, één van Londens grootste handelaren in oude meesters. 'Nu denken meer mensen dat ze zich het kunnen veroorloven, en zijn er dus meer bieders.'

Van Haeften verwacht dat het werk zeker tien miljoen pond op zal brengen, en geeft toe dat ook dit een lage schatting is. Maar een recordbedrag zit er volgens hem niet in. 'Het is een misvatting dat schilderijen van oude meesters meer opbrengen dan moderne kunst', zegt de handelaar. 'Maar moderne kunst is risicovoller als verzamelobject en heeft daarom meer status.'

De Vrouw zittend achter een virginaal zou echter een uitzondering kunnen worden. Er zijn maar 36 schilderijen van Vermeer bekend, en er is sinds 1921 niet één meer op een veiling verschenen. Dat maakt de verkoop unieker dan die van bijvoorbeeld een Rubens (schatting: ook 3 miljoen pond), die gelijktijdig bij Sotheby's geveild wordt.

Toch zal de koper volgens Van Haeften geen museum zijn. Want die willen alleen de beste schilderijen van een kunstenaar, en de virginaalspeelster is niet van Vermeers beste kwaliteit. 'Waarschijnlijk koopt een privéverzamelaar het werk. Als trofee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden