Review

Verhagen vraagt zich af of Trumps destructie Amerika verder kan helpen

Een jaar na het aantreden van de president wedijveren de Amerikakenners in de toonhoogte van hun afkeuring. Trump heeft niks klaargemaakt. Trump is een gevaar voor de democratie. Trump is een gevaar voor de hele wereld. Frans Verhagen noemt Trump 'een dreinende kleuter'. Hij liegt, hij bedreigt, zoekt wraak, roept op tot geweld, overdrijft en weigert kritiek te accepteren. Verhagen: 'De meeste ouders zouden bij dergelijk gedrag hun kinderen de les lezen. En Amerika hoopt maar dat de 'volwassenen' om hem heen de schade zullen beperken en de rotzooi opruimen.'

Frans Verhagen, Begrijp jij Amerika nog? (***), non-fictie.
Amsterdam University Press; 229 pagina's; euro 19,99.

Creatieve destructie

Schuimbekken doet het leuk aan de toog, maar analyseren waarom Trump aan de macht is gekomen en nog altijd de steun van zijn achterban heeft, is een grotere uitdaging. Verhagen geeft toe dat hij, ook na veertig jaar Amerikastudie, verrast was door Trumps overwinning. Hij zoekt het antwoord op de vraag Begrijp jij Amerika nog? in een rondleiding door het immens verdeelde land. Die verdeeldheid moet ook letterlijk worden opgevat: met een uitgestrekt niemandsland tussen de liberale west- en oostkust. Verhagen verwijst terecht naar de fragmentatie van Amerika in elkaar bestrijdende sociale en culturele subgroepen, die alleen nog hun eigen media vertrouwen. Het besef van een gezamenlijke Amerikaanse identiteit lijkt te verdwijnen.

Verhagen hoopt er maar op dat de 'destructieve aanwezigheid' van Donald Trump nodig is om, bij wijze van creatieve destructie, Amerika zichzelf opnieuw te laten uitvinden. Het klinkt wat pathetisch, maar Verhagen heeft gelijk als hij stelt dat Amerika zichzelf wel vaker heeft herpakt na verscheurende episodes als de Burgeroorlog, de Grote Depressie en Vietnam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden